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Thailand

Situationskarte Thailand © 2010 HLS und Kohli Kartografie, Bern.
Situationskarte Thailand © 2010 HLS und Kohli Kartografie, Bern.

Das Königreich Siam, das sich seit 1939 Thailand nennt, wurde 1350 gegründet. Ab dem 16. Jahrhundert bereisten Europäer das südostasiatische Land. Im 19. Jahrhundert öffnete es sich dem europäischen Einfluss und liess westliche Marktwirtschaft sowie moderne Technik zu, ohne jedoch eine Kolonie zu werden. Nach einem Staatsstreich wurde das Land 1932 in eine konstitutionelle und parlamentarische Monarchie umgewandelt. Ab 1947 kam es in Thailand zu fast 20 Militärputschen; beim letzten im September 2006 wurde Premierminister Thaksin Shinawatra gestürzt.

Ab Ende des 19. Jahrhunderts intensivierten sich die Beziehungen der Schweiz mit Siam. Schweizer handelten dort mit Reis, Zinn, Wolfram, Textilien und Kondensmilch oder arbeiteten als Bank- und Versicherungsangestellte. In Bangkok siedelten sich Unternehmen wie Berli und Jucker an (ab 1924 Berli Jucker & Co., seit 1993 Berli Jucker Public Company Limited). Die Firma Diethelm (seit 1956 Diethelm Travel Group) eröffnete in Bangkok 1906 eine Filiale; mit der Ausweitung des touristischen Angebots entwickelte sich diese zum Hauptpfeiler der schweizerischen Präsenz in Thailand. Die Schweizer Unternehmen wie Diethelm, Nestlé und Sandoz gerieten ab 1941 in Schwierigkeiten, als Thailand mit Japan zusammenarbeitete. Im Zweiten Weltkrieg nahmen Schweizer Diplomaten in Thailand britische und amerikanische Interessen wahr, indem sie Lagerbesuche und Gefangenenaustausche organisierten.

Das 1932 in Bangkok eröffnete Schweizer Konsulat wurde 1949 in eine Botschaft umgewandelt. Anfang des 21. Jahrhunderts vertrat diese auch die schweizerischen Interessen in Kambodscha, Laos und Burma (Myanmar). Thailand eröffnete in Bern 1948 eine Botschaft und richtete in Basel, Genf und Zürich Konsulate ein. Die beiden Länder schlossen mehrere bilaterale Verträge, unter anderem 1931 ein Freundschafts- und Handelsabkommen, 1996 ein Doppelbesteuerungsabkommen und 1997 ein Abkommen über die Förderung und den gegenseitigen Schutz von Investitionen. Die Schweizer Kolonie in Thailand zählte in der Zwischenkriegszeit ca. 50, 1954 über 100, 1990 1165 und 2010 6458 Personen (2343 mit doppelter Staatsbürgerschaft), womit sie zur grössten Schweizer Kolonie in Asien wurde. Es gehören ihr zahlreiche Unternehmer, Angestellte multinationaler Gesellschaften sowie Geschäfts-, Hotel- und Restaurantbesitzer an. Immer zahlreicher sind die Schweizer Rentner in Thailand (2010 ca. 1200 Personen). Die Zahl der Schweizer Touristen stieg 1963-1974 von 2186 auf 26'368 an, während sie zu Beginn des 21. Jahrhunderts jährlich 150'000 Personen betrug. Damit kommen aus der Schweiz, gemessen an ihrer Bevölkerungszahl, am meisten Touristen nach Thailand. In der Schweiz lebten 1990 998 und 2009 8619 Thailänderinnen und Thailänder.

Gemäss thailändischen Statistiken rangierte die Schweiz bei den ausländischen Investoren 2009 mit 91,6 Mio. Franken auf dem elften Rang. Ca. 150 Schweizer Firmen mit 43'000 Angestellten sind in Thailand tätig, das nach Singapur der zweitgrösste Handelspartner der Schweiz in Südostasien ist: 2010 exportierte die Schweiz Maschinen, Geräte, pharmazeutische Produkte und Uhren für 1,111 Mrd. Franken und importierte Uhrwerke, Schmuck und Maschinen für 880,7 Mio. Franken. Die Eidgenossenschaft unterstützte in Thailand ab 1976 und verstärkt ab 1979 Flüchtlinge aus Kambodscha und Vietnam. Nach der Tsunami-Katastrophe vom Dezember 2004 leistete sie in Thailand Hilfe bei der Identifizierung von Opfern und beim Wiederaufbau dreier Fischerdörfer. Das thailändische Königshaus pflegt eine lange Beziehung zur Schweiz: 1897 wurde König Chulalongkorn zum ersten Mal vom Bundesrat empfangen. König Bhumibol (Rama IX.) lebte 1933-1950 in Lausanne und schenkte der Stadt als Zeichen der Dankbarkeit einen 2009 eingeweihten thailändischen Pavillon.

Quellen und Literatur

  • EDA, Dok.
  • A. Aerni, Siam-Swiss Centenary, 1997
  • S. Sigerist, Schweizer in Asien, 2001

Zitiervorschlag

Marc Perrenoud: "Thailand", in: Historisches Lexikon der Schweiz (HLS), Version vom 19.02.2014, übersetzt aus dem Französischen. Online: https://hls-dhs-dss.ch/de/articles/003429/2014-02-19/, konsultiert am 02.07.2022.