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JosefDurrer

24.1.1841 Kerns, 26.4.1919 Sarnen, katholisch, von Kerns. Sohn des Franz Josef, Schreinermeisters, und der Anna Maria geborene Durrer. Anna Maria Gasser. Nach dem Besuch der Volksschule lernte Josef Durrer bei seinem Vater das Schreinerhandwerk. 1864 gründete er mit seinem zukünftigen Schwager Franz Josef Bucher die Firma Bucher & Durrer, die Sägereien betrieb und Wohnhäuser und Ställe baute. 1868 gründeten Durrer und Bucher in Kägiswil eine Parkettfabrik und stiegen bereits ein Jahr später in den Hotelbau und -betrieb ein (1869-1870 Hotel Sonnenberg in Engelberg, 1871-1873 Grandhotel Bürgenstock). Ab 1886 betätigte sich die Firma im Bau von Strassen- und Standseilbahnen (1886 Lugano, bis 1892 Genua) und Elektrizitätswerken (1887 Buochs, 1889-1890 Maroggia). Bei diesen Projekten war Bucher eher der Unternehmer, Durrer der Planer und Techniker. Josef Durrer erfand zum Beispiel für die 1893 eröffnete Stanserhornbahn eine neue Sicherheitsbremse, die automatische Zangenbremse. Ab 1880 spezialisierte sich Durrer auf Holzhandel und -verarbeitung in Südosteuropa, kaufte riesige Wälder in Ungarisch-Siebenbürgen, Bulgarien, der Walachei und Moldawien auf und richtete in Rumänien grosse Holzverarbeitungsbetriebe ein, die auch für den Export nach Deutschland und in die Schweiz produzierten. Als die Firma Bucher & Durrer 1895 aufgelöst wurde, übernahm Bucher die Hotels, Bahnen und Elektrizitätswerke, Durrer das Holz- und Baugeschäft. 1906 wählte die Landsgemeinde den liberalen Durrer überraschend an Stelle des offiziellen Kandidaten zum Obwaldner Regierungsrat, doch demissionierte er bereits nach vier Jahren. Dank einer Mischung aus Abenteuerlust, Seriosität und Engagement wurde Josef Durrer trotz geringer Schulbildung ein technischer Pionier und international erfolgreicher Unternehmer.

Quellen und Literatur

  • J. Stockmann, Josef Durrer, 1944
  • R. Cuonz, H. Niederberger, Hotelkönig, Fabrikant Franz Josef Bucher, Bergbahnbauer, Erfinder Josef Durrer, Kunstmaler, Phantast Beda Durrer, 1998
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Zitiervorschlag

Roland Sigrist: "Durrer, Josef", in: Historisches Lexikon der Schweiz (HLS), Version vom 17.10.2005. Online: https://hls-dhs-dss.ch/de/articles/005986/2005-10-17/, konsultiert am 21.07.2024.