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Johann MelchiorZürcher

10.1.1821 Menzingen, 3.7.1902 Zug, katholisch, von Menzingen. Sohn des Leonz, Metzgers und Wirts, und der Elisabeth geborene Hegglin. Bruder von Franz Xaver (->) und Karl Franz (->). Anna Emilia Deschwanden, Tochter des Louis Viktor, Hauptmanns und Anwalts. Lateinschule und Gymnasium in Menzingen, 1839-1840 Philosophiekurs in Solothurn, 1840-1843 Medizin- und Philosophiestudium in München, Bekanntschaft mit Gottfried Keller, 1843-1845 Medizinstudium in Zürich. Dort bewegte sich Johann Melchior Zürcher im Umkreis von Ulrich Zehnder und neigte zu einem rationalistischen Pantheismus. 1845-1854 führte er eine Arztpraxis in Menzingen, danach in Zug. Unter dem Einfluss seines Cousins Franz Joseph Hegglin und vor allem durch die Einwirkung seiner frommen, 1862 verstorbenen Frau bewegte er sich in Richtung eines ultramontanen Katholizismus. Im Piusverein nahm er Anregungen auf, um die unzureichende Seelsorge für die rasch wachsende katholische Bevölkerung in der reformierten Diaspora der Schweiz durch ein Hilfswerk zu intensivieren. Damit sollten der kirchliche Einfluss auf die dortigen Katholiken erhalten und deren befürchtete Assimilation verhindert werden. 1863 setzte Zürcher, unter anderem unterstützt von Theodosius Florentini, gegen innerkatholische Widerstände die Gründung der Inländischen Mission durch, die fortan im Zentrum seines Lebens stand. Er prägte als Geschäftsführer 1863-1902 den Aufbau des auf Spenden basierenden Vereins, der vor allem mittels Finanzierung von Kirchenbauten und Besoldung von Priestern in der Diaspora wirkte. Im Kanton Zug, wo er wegen seiner Frömmigkeit auch Laienbischof genannt wurde, war Zürcher 1868-1888 Kantons- und 1870-1872 Erziehungsrat. Umgänglich im Ton und kompromisslos in der Sache, engagierte er sich insbesondere dort, wo es um konkrete katholische Anliegen ging, so im Schulwesen, bei der Sonntagsruhe oder beim Stimmrecht für Geistliche. Ritter des päpstlichen Gregoriusordens.

Quellen und Literatur

  • R. Brülisauer, Die inländ. Mission, 1863-1913, 1995
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Kurzinformationen
Lebensdaten ∗︎ 10.1.1821 ✝︎ 3.7.1902

Zitiervorschlag

Renato Morosoli: "Zürcher, Johann Melchior", in: Historisches Lexikon der Schweiz (HLS), Version vom 24.02.2014. Online: https://hls-dhs-dss.ch/de/articles/010071/2014-02-24/, konsultiert am 30.05.2024.