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Johann JakobWettstein

5.3.1693 Basel, 23.3.1754 Amsterdam, ref., von Basel. Sohn des Johann Rudolf, Pfarrers, und der Sara Sarasin. Urenkel des Johann Rudolf (->), Neffe des Johann Rudolf (->). Ledig. 1706-09 Grundstudium, anschliessend Stud. der Theologie an der Univ. Basel, 1713 Promotion über die Verschiedenheit der Lesarten des Neuen Testaments. 1714-16 Bibliotheksreise bis nach England, wo er in Cambridge Richard Bentley traf, den Begründer der modernen Textkritik, 1716-17 Feldprediger im Schweizerregiment de Chambrier in den Niederlanden. 1717 gemeiner Helfer in Basel, 1720-29 Helfer zu St. Leonhard, daneben Dozent. Mit dem Projekt einer eigenen Ausgabe des Neuen Testaments geriet W. mit dem Bibel- und Gotteswort identifizierenden Schriftverständnis der Hochorthodoxie in Konflikt und wurde nach einem Prozess 1730 abgesetzt. Er zog nach Amsterdam, publizierte dort seine "Prolegomena ad Novi Testamenti [...]" (1730) und wurde als Dozent ans Remonstrantenseminar berufen. Dort erhielt er versch. Lehraufträge, eine Professur in Hebräisch und später auch in Kirchengeschichte. Einen Ruf nach Basel als Gräzist lehnte W. 1744 ab, besuchte aber 1745 die Stadt und wurde von den Behörden ehrenvoll empfangen. 1751-52 publizierte er seine kommentierte Ausgabe des griech. Neuen Testaments. Dadurch erfuhr W. europaweit Anerkennung und wurde Mitglied mehrerer Akademien. Der bleibende Wert seines editor. Werks liegt in der Einführung des seither gebräuchl. Siglensystems für die Handschriften des Neuen Testaments, den von ihm z.T. erstmals formulierten und heute noch gültigen Grundsätzen der Textkritik und v.a. im Kommentar, einer bis heute unübertroffenen Sammlung von Parallelstellen aus dem jüd. und paganen Schrifttum. In der Reihe "Neuer Wettstein" (1996-) wird diese Arbeit fortgeführt.

Quellen und Literatur

  • C.L. Hulbert-Powell, John James W. 1693-1754, [1938]
  • G. Seelig, Religionsgeschichtl. Methode in Vergangenheit und Gegenwart, 2001
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Lebensdaten ∗︎ 5.3.1693 ✝︎ 23.3.1754