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KarlZay

Frontispiz aus Goldau und seine Gegend, 1807. Kupferstich von Johann Heinrich Meyer (Zentralbibliothek Zürich, Abteilung Alte Drucke und Rara).
Frontispiz aus Goldau und seine Gegend, 1807. Kupferstich von Johann Heinrich Meyer (Zentralbibliothek Zürich, Abteilung Alte Drucke und Rara). […]

8.7.1754 Arth, 15.5.1816 Schwyz, katholisch, von Arth. Sohn des Johann Karl Jakob, Doktors der Medizin. 1) 1781 Maria Katharina von Weber, Tochter des Franz Dominik von Weber, 2) 1808 Katharina Ab Yberg. Schwager des Franz Xaver von Weber. Ausbildung am Jesuitenkolleg in Luzern, 1779-1781 Medizinstudium an der Universität Strassburg, von dort aus Vorlesungsbesuche an der Universität Basel, Doktorat. 1779, 1785 und 1786 Gesandter des Standes Schwyz an Jahrrechnungstagsatzungen im Tessin und im Gaster, 1786 Schwyzer Ratsherr, 1798 Mitglied des Kriegsrats, 1798-1799 Kantonsrichter im Kanton Waldstätten, 1801-1808 Tagsatzungsgesandter. 1802 Sekretär des ersten Landammanns der Schweiz (Alois Reding) in Bern. Höhepunkt seiner politischen Karriere war die Teilnahme an den Verhandlungen der Consulta in Paris. 1803-1808 Säckelmeister des Kanton Schwyz, gleichzeitig Präsident der Schwyzer Verfassungskommission, 1809-1811 Landesstatthalter.

Bekannt ist Karl Zay vor allem wegen seines schriftstellerischen Werks, insbesondere wegen der im Volksmund als "Schuttbuch" (1807, Nachdruck 2006) bekannten Beschreibung des Goldauer Bergsturzes von 1806. Daneben verfasste er Gedichte und Reden. Zay war mit zahlreichen Persönlichkeiten der Eidgenossenschaft befreundet, mit denen er in regem Briefkontakt stand. Seinen Besuchern zeigte er gerne seine Heimat und führte sie dabei häufig auch auf die Rigi. Zay zeigte sich offen für aufklärerische Postulate in seinem Kanton (Volksbildung, medizinische Versorgung), trat aber keiner Gesellschaft bei. Aus wohlhabenden Verhältnissen stammend, vermehrte er sein Vermögen durch zwei Heiraten beträchtlich. Schliesslich besass er mehr als 130 Kapitalbeteiligungen an landwirtschaftlichen Heimwesen im ganzen Alten Land Schwyz.

Quellen und Literatur

  • J. Auf der Maur, «Zinsen – Schulden – Konjunkturen», in Gfr. 143, 1990, 165-230
  • J. Auf der Maur, «Karl Zay», in Goldau und seine Gegend, 2006, 7-37
Weblinks
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Kurzinformationen
Familiäre Zugehörigkeit
Lebensdaten ∗︎ 8.7.1754 ✝︎ 15.5.1816

Zitiervorschlag

Jürg Auf der Maur: "Zay, Karl", in: Historisches Lexikon der Schweiz (HLS), Version vom 05.02.2014. Online: https://hls-dhs-dss.ch/de/articles/013556/2014-02-05/, konsultiert am 08.12.2022.