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Erdöl

Die Erdölnutzung begann mit dem Verkauf von Erdölprodukten in Apotheken und im Kolonialwarenhandel. Seit der Entdeckung grosser Erdölvorkommen in den Vereinigten Staaten Mitte des 19. Jahrhunderts gelangten wachsende Mengen an Petroleum als Lampenöl und als Rohstoff für die chemisch-pharmazeutische Industrie in die Schweiz. Mit dem Bau von Explosionsmotoren und den ersten Automobilen wurden Erdölprodukte um die Jahrhundertwende auch als Treibstoff eingesetzt. Aber erst um 1930 wuchs mit der zunehmenden Motorisierung auch die Bedeutung des Erdöls als industrieller Energieträger (Energie). Der Erdölanteil am Primärenergieverbrauch stieg von 1% 1910 auf 11% 1939, in absoluten Zahlen eine Steigerung von 740 auf 16'730 Terajoule (TJ). Erdölprodukte wurden etwa zu gleichen Teilen für mechanische Energie (Explosionsmotoren) und für die Wärmeerzeugung verwendet.

Wie kann die Schweiz dem drohenden Benzinmangel ausbeugen? Schweizer Filmwochenschau, Ausgabe Nr. 4 vom 22. August 1940, nachträglich untertitelte Fassung (Schweizerisches Bundesarchiv, J2.143#1996/386#4-1#2*) © Cinémathèque suisse, Lausanne und Schweizerisches Bundesarchiv, Bern.
Wie kann die Schweiz dem drohenden Benzinmangel ausbeugen? Schweizer Filmwochenschau, Ausgabe Nr. 4 vom 22. August 1940, nachträglich untertitelte Fassung (Schweizerisches Bundesarchiv, J2.143#1996/386#4-1#2*) © Cinémathèque suisse, Lausanne und Schweizerisches Bundesarchiv, Bern. […]

Im Zweiten Weltkrieg erlebte die in ihrer Energieversorgung weitgehend von Rohstoffimporten abhängige Schweiz eine drastische Treibstoffknappheit. Während der Kriegsjahre schrumpfte der Einsatz des Erdöls als Primärenergielieferant auf ein Fünftel der Menge von 1939. Benzin war für den privaten Gebrauch kaum mehr verfügbar, weshalb einige Autos mit Holzgasanlagen ausgerüstet wurden. Nach Kriegsende erreichte der Primärenergieverbrauch von Erdöl jedoch sofort wieder das Niveau der Vorkriegsjahre, um anschliessend zu einem sprunghaften Wachstum anzusetzen. 1946-1956, in nur zehn Jahren, verdrängte das Erdöl die im Vergleich teurere Kohle vom ersten Platz in der Primärenergiebilanz. 1956 deckte die Schweiz bereits 37% (1946 11%) ihres Primärenergieverbrauchs mit Erdölprodukten, während auf Kohle bloss noch 24% (1946 37%) entfielen. Eine Ursache für die rasche Verbreitung des Erdöls in der Schweiz war die Motorisierungswelle der 1950er und 1960er Jahre. 1950-1960 verdreifachte sich ungefähr der Motorfahrzeugbestand. Wegen seiner grösseren Energieintensität pro Masse war Erdöl der Kohle als Treibstoff ohnehin überlegen. Noch einschneidender war die Verdrängung von Holz und Kohle aus dem Hausbrand. Auch für die Heizung liess sich Erdöl mit den modernen Komfortansprüchen gut vereinbaren. Es war einfacher in der Handhabung und in der Lagerung als Kohle, die Staub und Schmutz entwickelte. So stieg die Zahl der erdölbefeuerten Zentralheizungen in den 1950er und 1960er Jahren rasch an. Noch 1960 heizte die Mehrheit der Schweizer Haushalte mit dem Einzelofen. Zehn Jahre später gehörte die Zentralheizung zur üblichen Ausstattung (ca. 70% aller Haushalte). 1950-1970 verdreifachte sich der Endenergieverbrauch der Gruppe Haushalte, Gewerbe, Landwirtschaft und Dienstleistungen (von 94'550 auf 297'080 TJ im Jahr), während der Endverbrauch von Erdölbrennstoffen in dieser Gruppe (von 18'710 auf 210'120 TJ) um das Zehnfache anstieg.

Luftaufnahme der Raffinerie von Cressier, 2002 (Petroplus Refining Cressier SA).
Luftaufnahme der Raffinerie von Cressier, 2002 (Petroplus Refining Cressier SA). […]

Wie bei der Kohle erfolgte der Wandel zur erdölbasierten Wirtschaft ohne staatliche Steuerungsversuche. Eine Ausnahme bildeten das Rohrleitungsgesetz von 1963 und die Verordnung über die Pflichtlagerhaltung von festen mineralischen Brennstoffen von 1983. In den Anfängen gelangte das Erdöl ausschliesslich auf dem Wasserweg (Rheinschifffahrt) und mit der Eisenbahn in die Schweiz. Später folgte der Bau von Rohrleitungen (Pipelines). In den 1960er Jahren nahmen die einheimischen Raffinerien Collombey (1963) und Cressier (NE, 1966) ihren Betrieb auf. Seither werden auch Rohölprodukte eingeführt, allerdings machen Fertigprodukte den Hauptteil der Importe aus. Die Herkunft des Erdöls hängt vom Angebot auf dem Weltmarkt und vom steigenden Bedarf nach schwefelarmen Rohölen ab. Eine ungebrochene Kontinuität ist bei der Herkunft der Fertigprodukte feststellbar. In diesem Segment waren die heutigen Staaten der Europäischen Union wie Deutschland, die Niederlande sowie Belgien oder Luxemburg stets wichtige Lieferanten. Auch die Grundstruktur des Erdölhandels ist seit 1945 grösstenteils konstant geblieben. Die Einfuhr wird durch einige Grossisten dominiert, vielfach Niederlassungen der internationalen Erdölkonzerne. Der Gross- und der Detailhandel unterlagen indessen Ende des 20. Jahrhunderts einem allgemeinen Konzentrationsprozess. Die Erdölkrise, welche 1974-1975 aufgrund von Kartellabsprachen der ölfördernden Länder zu einem schockartigen Anstieg der Preise für Erdölprodukte führte, setzte dem sprunghaften Wachstum des Erdölverbrauchs ein vorläufiges Ende. Vor allem in der Wärmeerzeugung wurde nach Sparmöglichkeiten und nach Alternativen gesucht. Motive waren indes nicht nur die Versorgungssicherheit, sondern auch ein neues Bewusstsein für die Umweltfolgen des übermässigen Ölverbrauchs (Luftschadstoffe, Umwelt). 1990-2008 ist der Anteil der Erdölprodukte am Endenergieverbrauch von 64% auf 55% gesunken.

Quellen und Literatur

  • Bundesamt für Energie (Hg.): Schweizerische Gesamtenergiestatistik, 1977-.
  • Gehr, Baptist: Erdöl. Energieträger unserer Zeit, 1981.
  • Bundesamt für Energiewirtschaft; Schweizerisches Nationalkomitee der Weltenergiekonferenz (Hg.): Energiestatistik der Schweiz 1910-1985, 1987.
  • Pfister, Christian (Hg.): Das 1950er Syndrom. Der Weg in die Konsumgesellschaft, 1995 (19962).
Weblinks

Zitiervorschlag

Marek, Daniel: "Erdöl", in: Historisches Lexikon der Schweiz (HLS), Version vom 11.12.2020. Online: https://hls-dhs-dss.ch/de/articles/014049/2020-12-11/, konsultiert am 12.04.2021.