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Oberhelfenschwil

Ancienne commune du canton de Saint-Gall, région du Toggenbourg, sur les hauteurs séparant les vallées de la Thur et du Necker, ayant fusionné en 2023 avec Hemberg dans la commune de Neckertal. Oberhelfenschwil comprenait le village homonyme, sur le versant sud d'un ensellement, et les hameaux de Wigetshof, Oberwil, Metzwil, Wasserfluh, Rennen, Winzlisau, Utenwil, Schwanden et Füberg, disséminés à l'est et à l'ouest de la ligne de partage des eaux. 882 Helfoltiswilare, 1515 Oberhelfenschwil. 1196 habitants en 1827, 1872 en 1850, 1079 en 1900, 982 en 1950, 1456 en 2000, 1309 en 2010, 1209 en 2020.

Oberhelfenschwil: carte de situation 2022 (Géodonnées: Office fédéral de la statistique, Swisstopo, OpenStreetMap) © 2023 DHS.
Oberhelfenschwil: carte de situation 2022 (Géodonnées: Office fédéral de la statistique, Swisstopo, OpenStreetMap) © 2023 DHS.

Le long de la crête, le territoire fut occupé précocement par les Alamans. L’abbaye de Saint-Gall, les comtes de Toggenbourg et l’abbaye de Sankt Johann possédaient des biens à Oberhelfenschwil. L’abbaye de Saint-Gall acquit les terres comtales en 1468, puis les domaines de Sankt Johann en 1555 et les attribua à la juridiction de Neckertal. A Oberhelfenschwil se trouvait le château fort de Füberg, à l'emplacement duquel fut plus tard construit une maison d'habitation. Les châteaux de Rüdberg, sur la Thur près de Laufen, et de Neu-Toggenburg (mentionné en 1270), sur la route du col de Wasserfluh, sont tous deux tombés en ruine. En 1798, après l’introduction de la Constitution de l’Helvétique, Oberhelfenschwil engloba Krinau. En 1803, elles formèrent à nouveau deux communes autonomes, attribuées au district de Neutoggenburg de 1831 à 2002. Les territoires de Sankt Loretto, Hof et Blatten furent cédés à Lichtensteig en 1874. L'église, dédiée à Notre-Dame, saint Denis et saint Jacques, mentionnée en 1336, servit au culte protestant dès 1528, puis aux deux confessions dès 1534. L'économie est bien équilibrée, entre agriculture, sylviculture, tourisme favorisé par la rareté du brouillard (camping, ski), services (centre de soins), artisanat et petite industrie (surtout construction et métallurgie). Un pont couvert en bois traverse le Necker près d'Aachsäge depuis 1849. Oberhelfenschwil, Brunnadern, Mogelsberg et une partie de Ganterschwil formèrent la commune scolaire de Neckertal en 2005.

Sources et bibliographie

  • Büchler, Hans: Das Toggenburg in alten Ansichten vom 17. bis 19. Jh., 1975 (Toggenburgerblätter für Heimatkunde, 31).
  • Kalousek, Johann: 1100 Jahre Oberhelfenschwil. 882-1982, 1982.
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Notices d'autorité
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En bref
Première(s) mention(s)
882: Helfoltiswilare
1515: Oberhelfenschwil

Suggestion de citation

Hans Büchler: "Oberhelfenschwil", in: Dictionnaire historique de la Suisse (DHS), version du 30.08.2023, traduit de l’allemand. Online: https://hls-dhs-dss.ch/fr/articles/001385/2023-08-30/, consulté le 27.05.2024.