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Bevaixcommune

Ancienne commune du canton de Neuchâtel, district de Boudry, ayant fusionné en 2018 avec Fresens, Gorgier, Montalchez, Saint-Aubin-Sauges et Vaumarcus pour former la commune de La Grande Béroche, sur la rive nord du lac de Neuchâtel. 998 in villa Bevacensi. 36 feux en 1559, 431 habitants en 1750, 740 en 1850, 1074 en 1900, 1217 en 1950, 1945 en 1970, 3603 en 2000, 3837 en 2010, 3784 en 2017.

Bevaix: carte de situation 2017 (Géodonnées: Office fédéral de la statistique, Swisstopo, OpenStreetMap) © 2019 DHS.
Bevaix: carte de situation 2017 (Géodonnées: Office fédéral de la statistique, Swisstopo, OpenStreetMap) © 2019 DHS.

Sur les douze sites remontant au Néolithique et à l’âge du Bronze dénombrés au bord du lac, celui de Bevaix-L’Abbaye 2 fait partie des 56 stations littorales de Suisse inscrites au patrimoine mondial de l’Unesco. On a retrouvé un menhir de l’âge du Bronze au pied de la montagne et une nécropole de la civilisation des Champs d'urnes à l'ouest du village. La baie de Bevaix a livré des pirogues monoxyles et des embarcations qui ont permis de connaître les techniques de construction navale aux temps gallo-romains. Des tombes murées sur trois étages, d'époque burgonde, ont été détruites lors de l'abaissement du Châtelard.

Le prieuré clunisien de Bevaix fut fondé en 998. Il fut doté d'un petit territoire sur lequel s'érigea une seigneurie dont l'étendue correspond à l'ancienne commune. Vers 1263, elle appartenait en commun aux seigneurs de Gorgier, de Colombier  et au prieur. Le comte de Neuchâtel possédait la garde, le droit de bannière et l'exécution des peines capitales. Bevaix suivait la coutume de Neuchâtel. Après la Réforme, la seigneurie de Bevaix passa à Jean-Jacques de Watteville, seigneur de Colombier (partie en 1541, partie en 1545), puis aux comtes de Neuchâtel (1564). A Bevaix, la justice civile était rendue par un maire, avec appel aux trois avoués, puis au comte de Neuchâtel. La mairie, citée dès 1362, fut supprimée en 1832 au profit de Boudry, qui exerçait déjà la justice criminelle. Le sanctuaire de Bevaix, près du monastère, tombait en ruine. Une nouvelle église, terminée en 1605, le remplaça au centre de la localité. Le village de Bevaix, groupé devant un petit plateau marécageux, est cité dès la fondation du prieuré. En 1263, un accord entre les avoués fixa les droits des habitants du lieu. A la fin du XVe siècle, ils s'organisèrent et réussirent à acquérir du prieur quelques propriétés (bois, prés, terres vagues). Au début du XVIe siècle, ils voulurent sans succès émettre des règlements et s'affranchir des amendes les plus lourdes. Le XVIIIe siècle fut marqué par un violent conflit avec les habitants non-communiers pour l'usage des bois. Bevaix se rangea résolument sous la bannière républicaine au début du XIXe siècle. Les fabriques d'indiennes de la basse Areuse attiraient beaucoup de Bevaisans. Cependant, le village resta agricole. Des drainages vers 1900, des remaniements parcellaires en 1941-1945 et en 1960 changèrent le paysage. La création d'une gare en 1859-1860 et l'essor des transports routiers en firent une localité de plus en plus résidentielle. L'industrie s'occupe surtout de microtechnique.

Sources et bibliographie

  • A. Schnegg, «Bevaix, du prieuré clunisien à la seigneurie», in MN, 1958, 12-28
  • MAH NE, 2, 1963, 395-418
  • J.-D. Morerod, «La fondation de Bevaix et les débuts de l'hist. neuchâteloise», in RHN, 1998, 193-210
Liens
Notices d'autorité
GND
En bref
Première(s) mention(s)
998: in villa Bevacensi
1139: Betuaci