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ThomasHolenstein

12.12.1858 à Bütschwil, 10.10.1942 à Saint-Gall, cath., de Bütschwil. Fils de Johannes Augustin, agriculteur, et d'Annemarie Brunner. Maria Karolina Hartmann, fille de Joseph Anton, commerçant. Etudes de droit à Munich, Strasbourg, Paris et Bâle (doctorat). H. ouvrit son propre cabinet d'avocat à Saint-Gall en 1887. Il fut le premier avocat conservateur catholique dans cette ville dominée par les radicaux. Ancien président central de la Société des étudiants suisses (1881-1884), H. fut, dès son établissement à Saint-Gall, très actif dans le parti conservateur catholique. Sa compétence était reconnue même par ses adversaires politiques: député influent au Grand Conseil saint-gallois de 1887 à 1933 (président en 1895), membre du conseil d'éducation (1912-1939) et secrétaire (1889) de la Constituante lors de la révision de la Constitution cantonale (1889-1890). Il lutta avec véhémence pour l'introduction dans son canton du système proportionnel, qui fut accepté par le peuple à la quatrième tentative en 1911. Conseiller national de 1902 à 1928, H. défendit aussi à Berne la cause catholique dans les domaines éducatif et ecclésiastique. Bien que fédéraliste convaincu, il ne fut pas un adversaire de la centralisation de toutes les forces nationales. La coexistence pacifique des diverses confessions réalisée à travers l'égalité des droits et la liberté religieuse, de même que la paix sociale lui tenaient particulièrement à cœur. Il consacra l'essentiel de sa vie au Conseil administratif catholique; sous sa direction (président de 1896 à 1937), le placet de l'Etat fut aboli. Après des décennies de luttes, H. réussit à repousser les revendications des vieux-catholiques quant à l'usage en commun de la cathédrale et à la jouissance d'une partie des biens de l'évêché. Intéressé par des sujets historiques, il publia plusieurs ouvrages.

Sources et bibliographie

  • Die kirchenpolitischen Kämpfe im Kanton St.Gallen, 1925
  • Geschichte der Konservativen Volkspartei des Kantons St.Gallen 1834-1934, 1934
  • Fonds, Archiv der Katholischen Administration, Saint-Gall et StASG
  • Gruner, L'Assemblée, 1, 565
  • M. Hodel, Die Schweizerische Konservative Volkspartei 1918-1929, 1994
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En bref
Dates biographiques ∗︎ 12.12.1858 ✝︎ 10.10.1942