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AlbertBitzius

Portrait à l'huile attribué à Albert Anker (Bibliothèque de la Bourgeoisie de Berne).
Portrait à l'huile attribué à Albert Anker (Bibliothèque de la Bourgeoisie de Berne).

6.11.1835 à Lützelflüh, 20.9.1882 à Berne, prot., de Berne. Fils unique d'Albert, dit Jeremias Gotthelf, et d'Henriette Zeender. Ida Ammann, fille d'un vétérinaire thurgovien. B. fréquenta à Berthoud l'institut de Friedrich Froebel (orphelinat) et le progymnase, le gymnase à Berne, puis étudia la théologie à Lausanne (1854) et Berne (1854-1858). Après son examen d'Etat, il séjourna à Heidelberg et Berlin. Suffragant à Utzenstorf et Thunstetten entre 1858 et 1863, il fut pasteur à Courtelary de 1863 à 1868, puis à Douanne jusqu'en 1878. Il entra en politique comme partisan du chef des radicaux bernois, Jakob Stämpfli. Il siégea dans l'exécutif bernois (Instruction publique et Prisons) de 1878 à 1882 et au Conseil des Etats de 1879 à 1882. Zofingien.

En accord avec la Société du Grutli, B. soutint dans son canton et sur le plan fédéral des revendications démocratiques et sociales telles que la révision de la Constitution, la loi fédérale sur les fabriques de 1877, l'humanisation du droit pénal et de l'exécution des peines. Il souscrivit pour l'essentiel à la politique scolaire des radicaux, mais désapprouva les mesures excessives du Kulturkampf. Il marqua la vie religieuse bernoise par le rôle qu'il joua en tant que président (1872) du Reformverein, société qui visait à un renouvellement de l'Eglise hors de tout dogmatisme. Il s'engagea activement dans la Société suisse du christianisme libéral. En 1870, ses positions théologiques lui attirèrent des difficultés avec le synode. B. est une figure marquante du protestantisme libéral; son attitude critique face à la théorie de la lutte des classes en fit un précurseur du christianisme social en Suisse.

Sources et bibliographie

  • Gruner, L'Assemblée, 1, 141-142
  • C. Nöthiger-Strahm, Der deutschschweizerische Protestantismus und der Landesstreik von 1918, 1980, 117-120
  • W. Häsler, «Politiker auf der Kanzel», in Schweizerisches reformiertes Volksblatt, 8, 1980, 6-9
  • W. Häsler, «Albert Bitzius», in Schweizerisches reformiertes Volksblatt, 6, 1982, 6-9
  • W. Hutzli, Albert Bitzius, 1983
  • Der Bund, 24.1.1987
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