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Meersburg

Ville allemande, Land de Bade-Wurtemberg, sur la rive nord du lac de Constance. 1419 hab. en 1802, 2145 en 1900, 2866 en 1950, 5446 en 2000. Sa situation privilégiée sur une ancienne voie de passage, à l'endroit où le lac Supérieur se rétrécit et devient le lac d'Überlingen, non loin de Constance, suggère une colonisation précoce. M. est mentionné pour la première fois au XIe/XIIe s.; c'était alors un fief de l'évêque de Constance tenu par les comtes de Rordorf. Le château fort devint propriété épiscopale vers 1210. Les évêques concédèrent au village le droit de marché en 1233 et des franchises en 1299. La ville acquit une importance suprarégionale lorsque l'évêque y transféra sa résidence en 1526. La prérogative de "capitale" du diocèse n'explique cependant pas à elle seule l'influence de M. sur la Suisse voisine: le commerce du blé et du vin à travers les siècles y entra pour beaucoup. M. connut son plus grand épanouissement au XVIIIe s. avec la construction des bâtiments baroques destinés aux princes-évêques (château neuf, manège, grand séminaire), qui caractérisent la ville jusqu'à nos jours. Lors de la sécularisation de 1802-1803, M. fut rattachée au grand-duché de Bade et les relations traditionnelles avec la Suisse s'affaiblirent. La navigation sur le lac et notamment le bac pour Constance continuèrent néanmoins à jouer un rôle important. Quelques personnalités quittèrent la Thurgovie pour M. Franz Anton Mesmer, découvreur de la thérapie par le magnétisme, y passa ses dernières années à l'hôpital (1814-1815); le baron Joseph von Lassberg y acheta en 1838 le château vieux. Le développement ciblé du tourisme depuis la fin du XIXe s. entraîna un essor économique continu. Au début du XXIes., M. est devenue l'un des principaux centres touristiques sur le lac de Constance, avec plus de 250 000 nuitées par an et un million de visiteurs, dont de nombreux Suisses, qui viennent y passer la journée.

Sources et bibliographie

  • Das Land Baden-Württemberg, 7, 1978, 582-585
  • F. Schwarzbauer, éd., Meersburg, 1999
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