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Pontarlier

Comm. française, chef-lieu d'arrondissement, dép. du Doubs. Ville-carrefour et de passage sur le Doubs et le plateau de la Chaux d'Arlier, au débouché de la Cluse, défilé entre les forts de Joux et du Larmont. Point de convergence des routes de Salins (autrefois route du sel), de Besançon, du col de Jougne (cols alpins, bassin lémanique) et du Val-de-Travers (Berne, Neuchâtel). 155 feux en 1486, 527 feux en 1614, 3239 hab. en 1790, 5714 en 1901, 19 906 en 2006. Dès le XIIe s., par le défilé de la Cluse et le col des Verrières, des relations étroites se nouent avec Les Verrières, localité pour laquelle P. tient le rôle de marché naturel jusqu'au XVIIe s. (instauration de deux foires annuelles aux Verrières en 1610). Les habitants des Verrières vendent à P. beurre, fromage et bois, y achètent blé, épices, mercerie et drap et y empruntent de l'argent. P. est situé sur la grande route commerciale et postale de France: Berne-Neuchâtel-Dijon. Ancien nœud ferroviaire régional sur la ligne Berne-Paris, aménagé de 1860 à 1875; liaison Neuchâtel-P. dès 1860. De 1805 à 1915, neuf succursales de distilleries d'absinthe du Val-de-Travers s'établissent à P., dont Pernod et Duval. Dès la fin du XIXe s., des entreprises suisses sont créées en raison de la proximité de la frontière et dans le but d'acquérir les marchés français et européen en tournant les barrières douanières et tarifaires: Edouard Dubied, pièces pour cycles et voitures et petite mécanique (1898-1959, absorbée par le groupe Schrader); Zedel, automobiles (1902-1927, Zurcher et Luthi); Jules Gurtner, petite mécanique (1910-1955, absorbée par le groupe Gévelot); Gerber, fromagerie (1915-1960 env.); Nestlé, chocolaterie (1918), par la suite intégré à la Sopad; Weber, arts graphiques (1989). Dès 1950, nombreux travailleurs frontaliers, surtout vers Sainte-Croix et le Val-de-Travers.

Sources et bibliographie

  • F. Loew, Les Verrières: la vie rurale d'une communauté du Haut-Jura au Moyen Age, 1954
  • M. Malfroy, Pontarlier, 2002
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