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Varèse

Ville de Lombardie, chef-lieu de la province italienne homonyme situé non loin de l'ancienne voie de communication qui, en passant par Ponte Tresa et le Monte Ceneri, menait de Castelseprio au Lukmanier et à Coire. Ancien nom allemand: Väris; italien: Varese. 80'559 habitants en 2015.

Au haut Moyen Age et au Moyen Age classique, la ville relevait politiquement et administrativement de la iudiciaria (ensuite comitatus) du Seprio, puis, dès le bas Moyen Age, du duché de Milan. Traditionnellement, les relations avec la Confédération étaient étroites. Les Tessinois en particulier s'approvisionnaient en céréales et autres produits alimentaires au marché de Varèse, attesté depuis 1068. La Confédération en revanche exportait surtout du bétail, vendu pendant la foire annuelle du mois d'octobre. Lors des guerres d'Italie, la ville et ses alentours furent occupés et saccagés à plusieurs reprises entre 1510 et 1512 par les mercenaires suisses. Avec la Paix perpétuelle de 1516, qui mit fin au conflit opposant les Confédérés au roi de France François Ier, les Suisses abandonnèrent leurs prétentions sur le duché de Milan, en conservant cependant les bailliages italiens; le territoire de Varèse, jusqu'alors une simple périphérie de l'Etat milanais, devint une région de frontière.

Réalisé à la Contre-Réforme sur la colline de Velate (1604-1698), le Sacro Monte de Varèse est l'ensemble le plus imposant de l'arc alpin, visité aussi par de nombreux pèlerins venus du Tessin. Le stucateur Francesco Silva de Morbio Inferiore y travailla. En été 1752, la ville accueillit les négociations entre les représentants autrichiens et les délégués confédérés pour définir avec une plus grande précision les frontières entre la Lombardie et la Suisse afin de mettre fin à d'anciennes contestations territoriales et de lutter contre la contrebande, très intense. Les pourparlers aboutirent au traité de Varèse; depuis lors le tracé de la frontière est resté quasiment inchangé. Dans la seconde moitié du XIXe siècle, des entrepreneurs suisses créèrent plusieurs industries textiles (coton surtout) dans la région de Varèse. Le Cotonificio Cantoni, l'une des plus importantes entreprises italiennes du secteur, qui disposait d'une filature à Castellanza dans la province de Varèse, fut dirigé par plusieurs membres des familles suisses Soldini et Jucker. Suchard ouvrit une filiale dans la ville en 1922. En 1935, le Collegium helveticum de Milan fut déplacé à Venegono, près de Varèse. De l'armistice italien du 8 septembre 1943 à la fin de la Deuxième Guerre mondiale, plus de 5000 réfugiés militaires et civils en provenance de la région rejoignirent la Suisse. Après-guerre, le nombre de frontaliers résidant dans la province a fortement augmenté. Au début du XXIe siècle, ils représentaient la majorité des frontaliers italiens actifs dans le canton du Tessin (26'319 sur un total de 62'714 en 2015). La Regio Insubrica, communauté de travail dont font partie entre autres le canton du Tessin et les provinces italiennes de Côme et de Varèse, fut instituée en 1995 pour encourager la collaboration transfrontalière. En 2011, une première liaison ferroviaire directe entre Bellinzone et l'aéroport de Milan Malpensa (province de Varèse) par Luino et Gallarate, réalisée par Tilo SA, a été mise en service. L'ouverture en 2017 du tronçon ferroviaire Stabio-Arcisate a rendu beaucoup plus rapides et fluides les liaisons en transports publics entre la Suisse, Varèse et l'aéroport de Malpensa par Lugano et Mendrisio.

Sources et bibliographie

  • Borri, Luigi: Complemento del trattato di Varese dell'anno 1752, 1895.
  • Bonnant, Georges et al.: Svizzeri in Italia, 1848-1972, 1972.
  • Ambrosoli, Luigi: Varese, storia millenaria, 2002.
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Notices d'autorité
GND
En bref
Endonyme(s)/Exonyme(s)
Väris (ancien nom allemand)
Varese (italien)
Varèse (français)

Suggestion de citation

Viganò, Marino: "Varèse", in: Dictionnaire historique de la Suisse (DHS), version du 28.04.2020, traduit de l’italien. Online: https://hls-dhs-dss.ch/fr/articles/007137/2020-04-28/, consulté le 12.06.2021.