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LudwigMeyer von Knonau

Portrait par un peintre inconnu. Huile sur bois, vers 1840 (Zentralbibliothek Zürich).
Portrait par un peintre inconnu. Huile sur bois, vers 1840 (Zentralbibliothek Zürich).

12.9.1769 à Zurich, 21.9.1841 à Zurich, prot., de Zurich. Fils de Hans Caspar, membre du Conseil, et de Barbara von Orelli. 1796 Regula Lavater, fille de Jakob, administrateur de l'hôpital et juge au tribunal de la ville. M. grandit alternativement à Eglisau, où son père fut bailli (1771-1777), et à Zurich. Etudes à l'université de Halle (1789-1790), puis voyage d'études aux Pays-Bas et en France. De retour à Zurich, il se met au service de l'Etat. En 1793, il devient juge permanent au tribunal de la ville, puis notaire (1795). Juge au tribunal de district sous la République helvétique (1798), il est frappé par le décret de destitution du Directoire helvétique en 1799. Il devient juge cantonal (1800-1803), puis juge à la cour suprême (1803-1805). En 1804, il préside le Consistoire et améliore le code matrimonial. Membre du conseil d'éducation (dès 1799) et du Grand Conseil (1804). Au gouvernement, M. est membre du Petit Conseil (1805-1830), du Staatsrat (affaires extérieures), puis du Conseil d'Etat de Zurich (1831-1839). Député à la Diète (1811 et 1830-1831). Bien qu'il n'apprécie guère la Régénération (1831-1839), il n'en reste pas moins au gouvernement. Il refuse cependant de devenir bourgmestre de Zurich. Après le Züriputsch de 1839, M. quitte toutes ses charges publiques. Outre la politique, il s'intéresse aux sciences (études au collège privé de Johann Gottlieb Fichte, 1794). Secrétaire de la section agronomique à la Société des sciences naturelles de Zurich, il publie une initiation à la viticulture (1794). En 1807, il fonde en outre l'institut politique de Zurich, où il est professeur de droit jusqu'en 1813; il y conçoit un code pénal. Son manuel sur l'histoire de la Confédération suisse, en deux volumes (1826 et 1829), passe en revue l'histoire politique de la Suisse de Jules César au début du XIXe s.

Sources et bibliographie

  • ADB, 21, 621-628
  • NDB, 17, 382
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En bref
Dates biographiques ∗︎ 12.9.1769 ✝︎ 21.9.1841