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Clarens

Village de la commune de Montreux VD (anciennement Le Châtelard), district de Vevey, dans une région viticole. 1280 Clarens. 200 habitants en 1798, 2513 en 1900.

Formant une métralie avec Tavel et Planchamp, Clarens fut institué en mayorie à la fin du XIIIe siècle par Girard d'Oron, seigneur du Châtelard. Le village a toujours relevé de la paroisse de Montreux; l'église réformée fut consacrée en 1937. Célèbre pour avoir servi de cadre à La Nouvelle Héloïse de Rousseau, Clarens devint un haut lieu du tourisme à la suite du passage de George Byron en 1816. Il comptait 27 pensions et hôtels en 1914, dans lesquels séjournèrent de nombreuses célébrités. Elisée Reclus vécut à Clarens de 1879 à 1890. Le réseau routier fut amélioré dès 1746, la gare construite en 1861 et la ligne de tramway électrique inaugurée en 1888 (la première en Suisse, remplacée par le trolleybus en 1957). Des travaux d'endiguement du torrent de la Baye de Clarens furent entrepris en 1794 par Nicolas Céard. Le château des Crêtes, propriété d'Emmanuel-Vincent Dubochet, fut érigé en 1864 par Emile Bertolini sur les plans d'Eugène Laval. L'une des 21 «Villas Dubochet» construites de 1874 à 1876 par l'architecte Louis Henri Maillard, fut la dernière résidence de Paul Kruger, président du Transvaal (Afrique du Sud) en exil.

Sources et bibliographie

  • J. Gubler et al., Les «Villas Dubochet » à Clarens, 1981
  • E. Giddey, «La renommée de Byron à Genève et dans le canton de Vaud», in Byron et la Suisse, 1982, 111-115
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1280: Clarens