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Salésiens

La congrégation des salésiens ou Société de saint François de Sales est une organisation catholique dédiée à l'évangélisation et à l'éducation des jeunes, en particulier des plus pauvres, des ouvriers et de ceux qui désirent apprendre un métier. Fondée en 1859 à Turin par Jean Bosco (canonisé en 1934), la congrégation, qui s'inspire de la pensée spirituelle de François de Sales, cofondateur des visitandines, se développa tout d'abord dans le Piémont, puis dès 1875 dans le monde entier; ses établissements furent nombreux en Suisse et souvent liés à l'émigration italienne. Les salésiens s'établirent à Muri (AG, 1897) et à Zurich (Mission catholique italienne, 1897), puis en Suisse occidentale notamment lors du percement du tunnel du Simplon (Brigue, Naters, dès 1899), ainsi qu'à Morges (1912-1989), Sion (1941-1981) et Fribourg (1954-1979). En Suisse italienne, la congrégation joua un rôle important dans l'éducation, en particulier avec le collège de Mendrisio (1889), ensuite déplacé à Balerna et enfin à Maroggia (1905-2002), et celui d'Ascona (1894-1910), ainsi que l'Istituto elvetico de Lugano (dès 1918).

Sources et bibliographie

  • G. Sonego, 100 anni di cammino con i Salesiani in Svizzera, 1989
  • HS, VIII/2, 670-671
  • L. Trincia, Per la fede, per la patria: i salesiani e l'emigrazione italiana in Svizzera fino alla prima guerra mondiale, 2002