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Vreneli

En Suisse, on appelle populairement "vreneli" la pièce de 20 francs-or, émise entre 1897 et 1949 selon les prescriptions de l'Union monétaire latine; en tout 58,6 millions de pièces de 6,452 g chacune furent frappées. Le nom se réfère à l'avers de la monnaie, créé par le médailleur Fritz Ulysse Landry et portant la tête d'une jeune femme sur un arrière-plan de montagnes. La même effigie orne 2,6 millions de demi-vrenelis de 10 francs (entre 1911 et 1922), ainsi que 5000 pièces de 100 francs (1925). Moyen de paiement courant jusqu'à l'introduction des billets de banque de 5 et 20 francs en 1914, le vreneli resta ensuite apprécié comme cadeau d'anniversaire et objet de collection. Dans les régions italophones, on le nomme marengo; ce terme, utilisé à l'origine pour la monnaie d'or frappée à Turin après la bataille de Marengo (1800), s'appliqua ensuite à d'autres pièces d'or de 20 francs.

Sources et bibliographie

  • T. Kroha, Grosses Lexikon der Numismatik, 1997, 488