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Quintal

Le quintal (ital. quintale, all. Zentner) était autrefois la plus grande unité de poids dans l'usage commercial. Répandu dans tout l'espace germanique, le Zentner se divisait en quatre Vierlinge (Quart) ou en 100 Pfund (Livre) et pesait donc, en fonction de la livre de référence, de 45,6 à 86,8 kg. Quatre quintaux correspondaient à deux sacs ou à un Saum" pour le transport par bêtes de somme. Le canton de Vaud fixa le poids du quintal (100 livres) à 50 kg; le concordat de 1838 fit de même pour le Zentner; la Suisse méridionale adopta en 1851 le quintale (100 libbre) de 50 kg. L'introduction du système métrique en 1877 supprima cette unité; mais, en Suisse alémanique, pour les échanges intérieurs, tout comme dans la partie romanche des Grisons, le Zentner de 50 kg subsista, avec un double Zentner de 100 kg, appelé couramment quintal métrique (symbole q). Quoique le quintal ait été déclaré non légal en 1983, le terme se maintient opiniâtrement dans le monde rural (Poids et mesures). L'allemand emploie également Dezitonne, soit dixième de tonne.