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Marc-JacobD'Espine

Portrait vers 1858, d'après une ancienne photographie (Bibliothèque de Genève).
Portrait vers 1858, d'après une ancienne photographie (Bibliothèque de Genève).

29.4.1806 à Genève, 15.3.1860 à Genève, prot., d'une famille du Châtelard (Savoie) et de La Motte (Hautes-Pyrénées) reçue à la bourgeoisie de Genève en 1792. Fils de Jean, droguiste, et de Marie Tallant. Sophie Gütschow, fille d'un magistrat de Lübeck. Etudes à l'Institut du pasteur François Naville à Chancy, puis à l'académie de Genève en sciences et lettres et, dès 1826, études de médecine à Paris; doctorat en 1833. Il crée en 1832 avec deux amis genevois, John Bizot et Théodore Maunoir, la Société médicale d'observation de Paris. Médecin à Genève dès 1834, il s'occupe de statistique médicale. Il est chargé par le Conseil d'Etat en 1837 d'organiser un service genevois de vérification des décès. Reconnu au plan international pour ses travaux, il est invité en 1853 au premier congrès international de statistique de Bruxelles puis est chargé, avec l'Anglais William Farr, de rédiger une classification des causes de décès pour le congrès suivant (Paris, 1855). Convaincu que la connaissance de celles-ci doit permettre une véritable action préventive, il entreprend une vaste campagne d'information, s'adressant directement aux gouvernements de divers pays d'Europe et publie en 1858 la somme de ses idées, l'Essai analytique et critique de statistique mortuaire comparée.... En Suisse, il soumet en 1853 au conseiller fédéral Stefano Franscini un plan d'organisation de la statistique médicale en Suisse, lui suggérant la mise sur pied de statistiques de morbidité et de mortalité. Il s'adresse simultanément à la Société helvétique des sciences naturelles pour faire cautionner ses idées. Ses efforts aboutissent à la création d'un bureau fédéral (loi fédérale du 21 janvier 1860), qui sera à l'origine de l'actuel Office fédéral de la statistique.

Sources et bibliographie

  • R. Mayer, «Un précurseur méconnu», in Gesnerus, 48, 1991, 375-393
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Notices d'autorité
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En bref
Dates biographiques ∗︎ 29.4.1806 ✝︎ 15.3.1860