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SophieArnold-Zurbrügg

26.2.1856 à Bâle, 22.2.1939 à Bâle, prot. puis sans confession, de Frutigen puis par mariage d'Altdorf (UR). Fille de Samuel Zurbrügg, ouvrier d'usine, et de Verena Heiz. 1879 Wilhelm Arnold (->). Orpheline, A. vécut chez ses grands-parents, petits paysans à Frutigen. Après sa scolarité, elle travailla à la fabrique de rubans Fiechter à Bâle, puis comme servante en Suisse centrale. Elle donna naissance à dix enfants entre 1880 et 1898. A Bâle dès 1885, elle entra en contact avec le mouvement ouvrier par l'intermédiaire de son mari. Elle fonda en 1891, et dirigea avec Emma Wahlen, une organisation parallèle à l'Association des ouvrières, l'Association des couturières et lingères (membre de la Fédération ouvrière), qui subsista jusqu'en 1900 et qui procurait du travail à domicile sur une base coopérative. Une Fédération féminine, qu'A. avait créée en 1895 et qu'elle présidait, fut dissoute en 1897 faute d'intérêt. A. fut membre du comité de la Fédération ouvrière de 1906 à 1919 (avec une interruption). Elle fut l'une des fondatrices de l'Association des Stauffacherinnen, qui avait succédé en 1900 à celle des couturières et qui fusionna avec celle des ouvrières (ouvrières de fabrique surtout) en 1912; elle la représenta au comité de la Fédération suisse des ouvrières, fondée en 1890. A la scission du PS, A. entra au parti communiste (1920). Du vivant de son mari déjà et plus encore après son décès en 1914, elle assura l'entretien de sa famille comme lavandière, couturière et maîtresse de coupe et de couture. Elle aidait les ouvrières à domicile en leur procurant des commandes de chemises d'homme, mieux payées. Elle resta jusqu'à la fin associée au mouvement ouvrier féminin. Peu avant sa mort, elle tricotait encore dans un ouvroir pour les victimes de la guerre civile en Espagne. Son engagement inlassable lui fit donner le surnom de Mère Arnold.

Sources et bibliographie

  • Frauenwelt, 3, 1939
  • A. Devecchi-Bertschmann, Ausgewählte Kurzbiographien, 1977
  • A. Frei, Rote Patriarchen, 1987, 177-178
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Notices d'autorité
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En bref
Variante(s)
Mère Arnold (surnom)
Sophie Arnold (nom de mariage)
Sophie Zurbrügg (nom de naissance)
Dates biographiques ∗︎ 26.2.1856 ✝︎ 22.2.1939