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WilhelmArnold

13.11.1848 à Bâle, 13.9.1914 à Bâle, d'Altdorf (UR). Fils de Balthasar, teinturier sur soie et membre de la Société ouvrière internationale dans les années 1860, et d'Elisabeth Zurfluh. 1879 Sophie Zurbrügg (->). Après un apprentissage de typographe à Bâle, A. fut quelques années compagnon itinérant, puis il se fixa à Altdorf et travailla dans l'imprimerie d'une feuille d'opposition libérale. Fondateur et porte-parole de la Société du Grutli, il se vit politiquement marginalisé, raison qui le poussa à retourner à Bâle en 1885. Il y devint compositeur à temps plein dans l'imprimerie coopérative qui avait été fondée en 1876 par l'Union des typographes (à la suite d'une grève) et qui fit paraître dès le 7 août 1886 l'Arbeiterfreund, organe de la récente Fédération ouvrière bâloise. La première année, A. fut rédacteur, puis il dut céder la place à Eugen Wullschleger, mais resta à l'imprimerie, tout en rédigeant le journal Helvetische Typographia de 1896 à 1898. Après la retraite de Wullschleger, A. fut, par intérim puis définitivement, rédacteur du Vorwärts de Bâle jusqu'à sa mort. En outre, il participa très activement au mouvement ouvrier, présidant notamment la Fédération ouvrière bâloise en 1886 et de 1888 à 1890. Rédacteur du Vorwärts, il perdit plusieurs procès de presse et dut subir de courtes peines de prison qui ne firent qu'augmenter sa popularité. A la fin, sa vue s'affaiblit et il dut se contenter de petits travaux, tels les comptes rendus judiciaires. Elu au Grand Conseil bâlois en 1887 dans le quartier de Horburg et toujours réélu (la dernière fois au printemps 1914), il donna l'impulsion à la célèbre enquête sur le logement de Karl Bücher. Lorsque le PS transféra sa direction à Bâle en 1891, il y travailla comme secrétaire correspondant. A. resta toujours dans l'ombre de Wullschleger, mais fut, à ses côtés, l'un des organisateurs les plus importants du mouvement ouvrier bâlois à la fin du XIXe s.

Sources et bibliographie

  • Basels Wohnungselend, 1891
  • B. Degen, Das Basel der andern, 1986
  • W. Haeberli, Die Geschichte der Basler Arbeiterbewegung von den Anfängen bis 1914, 2 vol., 1986-1987
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