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Isabelle deCharrière

Belle deZuylen

Portrait à l'huile de 1777, par le peintre danois Jens Juel (Bibliothèque publique et universitaire de Neuchâtel).
Portrait à l'huile de 1777, par le peintre danois Jens Juel (Bibliothèque publique et universitaire de Neuchâtel).

20.10.1740 (Isabella Agneta Elisabeth van Tuyll van Serooskerken) à Zuylen (Pays-Bas), 26.12.1805 à Colombier (NE), prot. Fille de Diederik Jakob, seigneur de Zuylen et de Westbroek, et d'Helena Jacoba de Vicq. 1771 Charles-Emmanuel de C., seigneur de Penthaz; sans descendance. Elevée dans la culture française, montrant dès son plus jeune âge une intelligence hors du commun et un fort esprit d'indépendance, Belle de Zuylen épouse, après l'échec de plusieurs projets de mariage (avec le Savoyard François Noyel, marquis de Bellegarde, avec James Boswell), l'ancien précepteur de ses frères. Elle s'établit avec lui dans la principauté de Neuchâtel qu'elle ne quittera plus que pour de brefs séjours, aux bains, à Genève, à Paris ou dans le Pays de Vaud. Elle réunira autour d'elle une société choisie, au sein de laquelle brilleront Ludwig-Ferdinand Huber, Pierre-Alexandre DuPeyrou, Henri-David Chaillet, Benjamin Constant (dont l'oncle, David-Louis Constant d'Hermenches, a été son ami en Hollande), Jean-Pierre de Chambrier d'Oleyres, Isabelle de Gélieu. Commencée en 1762 avec le conte Le Noble, satire de son milieu, son œuvre, très variée, est d'une qualité exceptionnelle. Elle comporte des romans remarquables: Lettres neuchâteloises (1783), Lettres écrites de Lausanne (1785-1787), Trois femmes (1795); des écrits politiques datant de la Révolution française: Lettres d'un évêque français à la nation (1789), Lettres trouvées dans la neige et Lettres trouvées dans des portefeuilles d'émigrés (1793); des pièces de théâtre, des compositions musicales, ainsi qu'une abondante correspondance. C. apparaît comme un des écrivains qui incarnent le mieux l'esprit et les aspirations des Lumières.

Sources et bibliographie

  • J.-D. Candaux et al., éd., Œuvres complètes, 10 vol., 1979-1984
  • Fonds, BPUN
  • Ph. Godet, Mme de Charrière et ses amis, 2 vol., 1906
  • C.P. Courtney, Isabelle de Charrière (Belle de Zuylen), 1993
  • D. Jakubec, J.-D. Candaux, éd., Une Européenne: Isabelle de Charrière en son siècle, 1994
  • R. Trousson, Isabelle de Charrière, 1994
Liens
Notices d'autorité
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En bref
Dates biographiques ∗︎ 20.10.1740 ✝︎ 26.12.1805
Indexation thématique
Arts et littérature / Littérature