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Catholicisme

Renouvellement de l'Alliance chrétienne dite de la Ligue d'Or, le 3 octobre 1655 (Zentralbibliothek Zürich, Graphische Sammlung und Fotoarchiv).
Renouvellement de l'Alliance chrétienne dite de la Ligue d'Or, le 3 octobre 1655 (Zentralbibliothek Zürich, Graphische Sammlung und Fotoarchiv). […]

Apparu au XVIe siècle, dans le contexte du confessionnalisme, le terme fut utilisé pour décrire la chrétienté catholique historique (christianisme), que l'on voulait distinguer de l'Eglise catholique. Dans le langage courant, il devint le pendant de protestantisme à partir du XVIIIe siècle. Aujourd'hui, il désigne les diverses sortes de catholicismes qui se sont formés dans chaque pays à des époques déterminées et dans des contextes divers.

Du «temps des confessions» à la Restauration

Page de titre du Hercules catholicus, ouvrage du chanoine fribourgeois Jacob Schueler, paru en 1651 (Universitätsbibliothek Basel, fb 1077).
Page de titre du Hercules catholicus, ouvrage du chanoine fribourgeois Jacob Schueler, paru en 1651 (Universitätsbibliothek Basel, fb 1077). […]

La percée du protestantisme à partir de 1523 dans les cantons-villes (Réforme) et l'issue de la seconde guerre de Kappel (1531) entraînèrent un long processus de formation de deux églises confessionnelles et de deux types de société nettement séparés, ce qui, dans l'ensemble, caractérise aussi les cantons biconfessionnels et les bailliages communs. La prépondérance politique des cantons catholiques (majoritaires à la Diète), et leur adoption des canons du concile de Trente, de même que leur application de la réforme catholique dans le dernier quart du XVIe siècle, encouragée et même largement contrôlée par l'Etat, marquèrent fortement le catholicisme suisse. Par la suite, un enseignement catholique fut mis sur pied par les autorités et confié en grande part aux jésuites, alors que la charge d'âmes était essentiellement du ressort des capucins. Les catéchismes nouvellement introduits servaient de moyens de formation religieuse et morale. Le catholicisme post-tridentin trouva son expression culturelle dans une piété populaire ravivée, parlant aux sens et fortement teintée de jésuitisme. Elle se caractérise par la floraison de nombreuses confréries, processions et pèlerinages (Einsiedeln, Mariastein, Madonna del Sasso), du culte de la Vierge et des saints (translations de martyrs des catacombes au XVIIe s., canonisations de nouveaux saints tels que François Xavier), du théâtre sacré ainsi que d'imposantes architectures et œuvres d'art baroques (baroque). La défaite des cantons catholiques lors de la seconde guerre de Villmergen (1712) apporta aux cantons protestants la supériorité politique, en plus de l'économique qu'ils avaient déjà, ce qui eut pour effet d'augmenter l'attitude défensive des cantons catholiques envers les cantons protestants, sans toutefois avoir d'effets sensibles à l'intérieur des cantons catholiques. L'influence des Lumières sur le catholicisme tridentin et la doctrine d'une Eglise nationale, défendue notamment par le Lucernois Joseph Anton Felix von Balthasar dès le milieu du XVIIIe siècle, apportèrent, en Suisse comme ailleurs, une détente confessionnelle, à vrai dire surtout le fait d'une mince élite essentiellement urbaine, détente qui devait durer jusqu'à l'époque de la République helvétique et de l'acte de Médiation. En même temps furent entreprises des réformes ecclésiastiques en tous genres fondées sur les Lumières catholiques (citons le vicaire général de Constance Ignaz Heinrich von Wessenberg, le franciscain fribourgeois Grégoire Girard ou le bénédictin Placidus Spescha à Disentis). La Restauration devait refouler ces influences réformatrices, mais les idées et les demandes de ce mouvement restèrent vivantes.

Des années 1830 à l'entre-deux-guerres

Les nouvelles constitutions libérales que la plupart des cantons adoptèrent dans les années 1830 et l'encyclique Mirari vos (1832) qui condamnait le libéralisme eurent pour effet la formation de deux tendances au sein du catholicisme suisse. Une minorité nullement homogène de catholiques libéraux reprit l'héritage des Lumières et chercha à se rapprocher de la société moderne. Une majorité de catholiques conservateurs voulut conserver les traditions par crainte de perdre son identité culturelle et se rattacha à Rome pour rejeter avec plus ou moins de force la société moderne. Alors que les premiers appuyaient l'édification d'un Etat fédéral et s'y intégrèrent sans difficultés, les seconds manifestèrent leur opposition à toute révision constitutionnelle, comme le firent du reste jusqu'en 1847 les conservateurs protestants. Cette situation s'envenima avec l'affaire des couvents d'Argovie, le rappel des jésuites à Lucerne (1844), les expéditions des Corps francs, la guerre du Sonderbund. Dans les années 1840 et surtout après la fondation de l'Etat fédéral en 1848, elle conduisit à l'isolation sociale et culturelle mi-volontaire mi-imposée des catholiques conservateurs («retrait dans le ghetto») et à un renouveau du confessionnalisme de part et d'autre. Les barricades dressées contre l'esprit du temps trouvèrent leur expression idéologique dans la montée rapide de l'ultramontanisme dans la seconde moitié du siècle et la mise à l'écart des catholiques libéraux dans l'Eglise. Dans les cantons conservateurs, en majorité agraires, l'ultramontanisme alla de pair avec un sous-développement économique, éducatif et culturel. La polarisation sur la bourgeoisie urbaine, protestante, libérale et tournée vers l'industrie se manifesta par un Kulturkampf d'abord sourd, puis aigu après Vatican I (1869-1870). Cette lutte se déclara avec des degrés d'intensité variable selon les cantons; il arriva assez fréquemment (Saint-Gall, Argovie) que ceux qui la menaient appartinssent au camp catholique libéral. Tandis que ce dernier perdait son aile radicale en 1873 (lorsque l'Eglise catholique-chrétienne se sépara de Rome) et se trouva dès lors affaibli, le Kulturkampf intensifia la formation de deux blocs. Il est vrai que des interactions se manifestèrent comme de tout temps. Les catholiques conservateurs se servirent de moyens modernes tels que la presse, l'association (sociétés) ou le parti pour propager leurs idées conservatrices. A l'inverse, la pensée fédéraliste et, après le Kulturkampf, la renonciation au projet d'imposer aux catholiques des solutions radicales (au sens politique du terme) touchant au statut juridique de leur Eglise, furent adoptées par l'ensemble de la société.

Frontispice de l'Imprimerie catholique suisse en 1879, publié dans La Liberté en son premier siècle, 1975, p. 16 (Dictionnaire historique de la Suisse, Berne).
Frontispice de l'Imprimerie catholique suisse en 1879, publié dans La Liberté en son premier siècle, 1975, p. 16 (Dictionnaire historique de la Suisse, Berne). […]
Esquisses aquarellées pour les pages de titre des livres de prière, édités par la maison Benziger à Einsiedeln, imprimées selon un procédé chromatographique et réalisées en 1881 par Otto Klimsch d’après des dessins de Joseph Andreas Nauer (Archiv Stiftung Kulturerbe Einsiedeln, Zaa.5.04).
Esquisses aquarellées pour les pages de titre des livres de prière, édités par la maison Benziger à Einsiedeln, imprimées selon un procédé chromatographique et réalisées en 1881 par Otto Klimsch d’après des dessins de Joseph Andreas Nauer (Archiv Stiftung Kulturerbe Einsiedeln, Zaa.5.04). […]

Comme dans d'autres pays, une contre- ou sous-société vit le jour, qui produisit ses propres institutions pour presque tous les aspects de la vie sociale et privée en usant de façon très moderne des libertés garanties par la Constitution fédérale de 1848. On vit naître un milieu spécifiquement catholique, qui exerçait sur les siens une forte pression conformiste et suivait rigoureusement les préceptes de l'Eglise en matière morale et religieuse, tout en se fermant à l'extérieur comme un bloc compact et sûr de lui. Un réseau d'associations fort diverses fut créé, comme en Allemagne et aux Pays-Bas: Société des étudiants suisses (1841), société des artisans (Gesellenverein, œuvre Kolping; 1853), association Pie IX (1857), Mission intérieure (1863), Caritas (1901). Ce réseau se regroupa dans les deux organisations faîtières de l'Association populaire catholique suisse (1905) et de la Ligue suisse de femmes catholiques (1912), ainsi que dans la Fédération des travailleurs chrétiens-sociaux fondée en 1919. L'édifice se révéla si résistant que l'Action catholique lancée en 1922 par Pie XI ne réussit pas à s'imposer en Suisse alémanique en dépit des recommandations épiscopales. Ajoutons que cet entrelacs de sociétés catholiques comprenait également deux organisations de jeunesse, le Blauring et la Jungwacht, nées sur le modèle du mouvement de jeunesse allemand de l'entre-deux-guerres, ainsi que la section catholique du scoutisme. Il était complété dans le domaine de la communication par une presse catholique, dans celui de l'éducation par des gymnases souvent dirigés par de nouvelles congrégations et par l'Université catholique de Fribourg fondée en 1889, sur le plan politique, enfin par le Parti conservateur populaire créé en 1912, l'actuel Parti démocrate-chrétien. D'importantes initiatives, inspirées de la doctrine sociale de l'Eglise, firent partie intégrante de ce catholicisme politique (Mouvement chrétien-social).

Affiche pour le congrès des jeunesses catholiques suisses à Zoug en 1933, réalisée par Martin Peikert (Bischöfliches Archiv St. Gallen, Z 1, 15k).
Affiche pour le congrès des jeunesses catholiques suisses à Zoug en 1933, réalisée par Martin Peikert (Bischöfliches Archiv St. Gallen, Z 1, 15k).
Affiche pour la 9e Journée catholique suisse, le 4 septembre 1949 à Lucerne, réalisée par Werner Andermatt (Museum für Gestaltung Zürich, Plakatsammlung, Zürcher Hochschule der Künste).
Affiche pour la 9e Journée catholique suisse, le 4 septembre 1949 à Lucerne, réalisée par Werner Andermatt (Museum für Gestaltung Zürich, Plakatsammlung, Zürcher Hochschule der Künste). […]

L'intégration politique ― mais non culturelle, ni intellectuelle ― des conservateurs catholiques dans l'Etat fédéral commença avec la reconquête du pouvoir dans les anciens cantons du Sonderbund, après une brève parenthèse radicale, et avec l'élection du premier conseiller fédéral sorti de leurs rangs (1891). Elle déboucha sur l'alliance bourgeoise (partis bourgeois) qui se forma dans le contexte de la Première Guerre mondiale, de la grève générale de 1918 et de la lutte défensive contre le socialisme. La contre-société catholique atteignit son sommet, du point de vue organisation et société close, dans l'entre-deux-guerres, comme le montrent les Journées catholiques cantonales et fédérales.

Vatican II et développements récents

En Suisse comme dans les autres Etats industrialisés, le développement rapide de l'économie et de la société amorcé dans les années 1950 entraîna les premiers symptômes d'érosion dans les régions où les catholiques étaient minoritaires (diaspora) dans cette décennie déjà. Après 1960, il entraîna en l'espace de quelques années la désagrégation du milieu catholique là où il était fort et la désunion de l'Eglise et de la politique. Le catholicisme suisse se fonde aujourd'hui sur les nouvelles orientations données par Vatican II (1962-1965; conciles du Vatican) et par le Synode 72. L'éveil postconciliaire se caractérise par des réformes notamment dans les domaines de la pastorale, de la liturgie et de la formation, par une ouverture œcuménique (œcuménisme), un réaménagement des structures ecclésiastiques et des rapports avec l'Etat (Eglises nationales), ainsi que par un pluralisme à l'intérieur de l'Eglise. Au lieu de l'unanimité manifestée durant les décennies précédentes, un large éventail d'opinions religieuses, culturelles, sociales et politiques marque le catholicisme suisse à la fin du XXe siècle. Il semble engagé dans une révolution dont témoignent le détachement de l'Eglise d'une partie des croyants, le nivellement de la conscience confessionnelle, la plus grande difficulté à se socialiser par le biais des rites de l'Eglise et un intérêt croissant pour des formes de religiosité extérieures, le tout sur un fond de laïcisation de l'Etat, de déchristianisation grandissante de la société et d'individualisation des attitudes éthiques et religieuses.

Sources et bibliographie

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  • Leimgruber, Stephan; Schoch, Max (éd.): Gegen die Gottvergessenheit. Schweizer Theologen im 19. und 20. Jahrhundert, 1990.
  • Weibel, Rolf: Le catholicisme suisse aujourd'hui. Structures, tâches, organisations de l'Eglise catholique-romaine, 1991 (allemand 1989).
  • Altermatt, Urs (éd.): Schweizer Katholizismus im Umbruch 1945-1990, 1993.
  • Dubach, Alfred; Campiche, Roland J. (éd.): Jede(r) ein Sonderfall? Religion in der Schweiz. Ergebnisse einer Repräsentativbefragung, 1993.
  • Altermatt, Urs: Le catholicisme au défi de la modernité. L'histoire sociale des catholiques suisses aux XIXe et XXe siècles, 1994 (allemand 19912).
  • Altermatt, Urs (éd.): Schweizer Katholizismus zwischen den Weltkriegen 1920-1940, 1994.
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  • Bischof, Franz Xaver; Dora, Cornel: Ortskirche unterwegs. Das Bistum St. Gallen 1847-1997. Festschrift zum hundertfünfzigsten Jahr seines Bestehens, 1997.
  • Fink, Urban; Gernet, Hilmar (éd.): 1998 – das Ende von Religion, Politik und Gesellschaft? Eine Annäherung an das Jubiläumsjahr im Zeitraffer, 1997.
  • Hildbrand, Thomas; Tanner, Albert (éd.): Im Zeichen der Revolution. Der Weg zum schweizerischen Bundesstaat 1798-1848, 1997, pp. 139-177.
  • Bürki, Bruno; Leimgruber, Stephan: Portraits théologiques. Théologiens et théologiennes suisses des 19e et 20e siècles, 1998.
  • Bedouelle, Guy; Walter, François: Histoire religieuse de la Suisse. La présence des catholiques, 2000.
  • Bütler, Paul F.: Das Unbehagen an der Moderne. Grundzüge katholischer Zeitungslehre der deutschen Schweiz während der Herausforderung des Modernismus um 1900/1914,  2002.

Suggestion de citation

Xaver Bischof, Franz: "Catholicisme", in: Dictionnaire historique de la Suisse (DHS), version du 29.05.2020, traduit de l’allemand. Online: https://hls-dhs-dss.ch/fr/articles/016505/2020-05-29/, consulté le 31.10.2020.