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Jean deMüller

Portrait de Jean de Müller. Huile sur toile de Felix Maria Diogg, 1797 (Museum zu Allerheiligen, Schaffhouse; photographie Institut suisse pour l'étude de l'art, Zurich).
Portrait de Jean de Müller. Huile sur toile de Felix Maria Diogg, 1797 (Museum zu Allerheiligen, Schaffhouse; photographie Institut suisse pour l'étude de l'art, Zurich).

3.1.1752 à Schaffhouse, 29.5.1809 à Kassel (Hesse), protestant, de Schaffhouse. Fils de Johann Georg Müller, pasteur, maître à l'école latine et professeur au Collegium humanitatis de Schaffhouse, et d'Anna Maria Schoop. Frère de Johann Georg Müller. Célibataire. Etudes de théologie à Göttingen (1769-1771). Vers la fin de ses études, sous l'influence de l'historien August Ludwig Schlözer, Jean de Müller se consacra à l'histoire universelle. De retour à Schaffhouse, il enseigna le grec au Collegium humanitatis en 1772. Il adhéra, en 1773, à la Société helvétique, où il fit la connaissance de Charles-Victor de Bonstetten, lequel lui procura un poste auprès de Jacob Tronchin à Genève en 1774. Dans cette ville, il fut précepteur, notamment chez Jean Robert Tronchin, fréquenta le cercle de Charles Bonnet et donna des cours d'histoire universelle en 1779-1780. La version initiale du premier volume de son ouvrage principal, Die Geschichten der Schweizer, parut en 1780 à Berne avec l'adresse fictive de Boston. Jean de Müller se rendit à Berlin en 1780-1781. A Kassel, il fut professeur d'histoire et de statistique au Collegium Carolinum (1781-1782) et bibliothécaire adjoint avec le titre de conseiller (1782-1783). Dès 1782 et sous l'influence de Johann Gottfried Herder, il se détourna des Lumières rationalistes et développa une vision téléologique et providentielle de l'histoire. Il devint membre de la Société des antiquités de Kassel et de l'Académie des sciences utiles d'Erfurt. Il fit brièvement partie des illuminés et des rose-croix. Jean de Müller fut précepteur à Genève en 1783, puis, chez Bonstetten, à Valeyres-sous-Rances (1784-1785). Après avoir donné des cours à l'académie de Berne en 1785-1786, il obtint en 1786, grâce à Christian Gottlob Heyne, un poste à Mayence en tant que premier bibliothécaire, fut nommé conseiller et remplit les fonctions de conseiller secret de légation. Proche collaborateur de l'archevêque et prince-électeur Friedrich Karl Joseph von Erthal à partir de 1788, Jean de Müller avait été dépêché à Rome en 1787 afin d'obtenir l'accord du pape pour la nomination du baron Karl Theodor von Dalberg en tant que coadjuteur, puis en Suisse pour gagner les cantons à la cause de la Ligue des princes, fondée en vue de contrer les ambitions de Joseph II. Jean de Müller porta le titre de conseiller de Schaffhouse de 1788 à 1798 et fut anobli par l'empereur Leopold II en 1791. A la suite de la prise de Mayence par les troupes françaises, il partit pour Vienne en 1792, où il devint conseiller aulique à la chancellerie impériale en 1793 et premier custode de la bibliothèque impériale en 1800. Son activité diplomatique le mena une fois encore en Suisse en 1797. Jean de Müller s'établit à Berlin en 1804 en tant qu'historiographe de la maison de Brandebourg. Il entra à l'Académie des sciences et collabora à l'édition des ouvrages de Johann Gottfried Herder. En 1807, il fut nommé ministre-secrétaire d'Etat du royaume de Westphalie par Napoléon, dont il avait été l'adversaire jusqu'en 1806. En poste à Kassel de 1808 à sa mort, Jean de Müller fut «directeur général des études», soit de l'enseignement public.

Son histoire universelle parut en 1810, inachevée, sous le titre Vier und zwanzig Bücher Allgemeiner Geschichten besonders der Europäischen Menschheit (traduction française en 1813, anglaise en 1818, italienne en 1819-1820). Jean de Müller n'eut guère d'influence sur la postérité en tant que spécialiste de l'histoire universelle. En revanche, sa peinture haute en couleur de l'histoire de la Confédération au Moyen Age (5 tomes, 1786-1808, qui seront traduits par Charles Monnard) et son attachement aux mythes fondateurs de la Suisse marquèrent fortement l'historiographie du XIXe siècle et la perception populaire de l'histoire suisse. Dans ses fonctions publiques et dans ses nombreux écrits, Jean de Müller défendit l'idée d'équilibre et le fédéralisme en Suisse, dans l'Empire et en Europe. Ayant nombre d'amis de par le monde, grand épistolier, critique important, il encouragea les jeunes savants. Intellectuel, cosmopolite et homme de lettres polyglotte, Jean de Müller fascina les historiens, les critiques littéraires et les artistes des XIXe et XXe siècles.

Sources et bibliographie

  • Müller, Johann Georg (éd.): Johannes von Müller. Sämmtliche Werke, 27 vol., 1810-1819 (21831-1835).
  • Haug, Eduard (éd.): Der Briefwechsel der Brüder Johann Georg Müller und Johannes von Müller 1789-1809, 1893.
  • Walser-Wilhelm, Doris; Walser-Wilhelm, Peter (éd.): Bonstettiana. Briefkorrespondenzen Karl Viktor von Bonstettens und seines Kreises 1753-1832. Historisch-kritische Ausgabe, 14 vol., 1996-2011.
  • Weibel, André (éd.): Johannes von Müller, Johann Georg Müller. Briefwechsel und Familienbriefe 1766-1789, 6 vol., 2009-2011.
  • Stadtbibliothek Schaffhausen, Schaffhouse, Nachlass Johannes von Müller (inventorié par Karl Henking, 1903).
  • Henking, Karl: Johannes von Müller, 1752-1809, 2 vol., 1909-1928.
  • Schaffhauser Beiträge zur vaterländischen Geschichte, 29, 1952. Online: e-periodica, consulté le 21.1.2020 (no thématique sur Jean de Müller).
  • Schib, Karl: Johannes von Müller, 1752-1809, 1967.
  • Pape, Matthias: Johannes von Müller. Seine geistige und politische Umwelt in Wien und Berlin, 1793-1806, 1989.
  • Berlinger Konqui, Marianne; Walser-Wilhelm, Doris; Walser-Wilhelm, Peter (éd.): L'historiographie à l'aube du XIXe siècle, autour de Jean de Müller et du Groupe de Coppet, 2004.
Liens
Notices d'autorité
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En bref
Variante(s)
Jean de Muller
Johannes Müller
Johannes von Müller
Dates biographiques ∗︎ 3.1.1752 ✝︎ 29.5.1809

Suggestion de citation

Weibel, André: "Müller, Jean de", in: Dictionnaire historique de la Suisse (DHS), version du 09.03.2020, traduit de l’allemand. Online: https://hls-dhs-dss.ch/fr/articles/016568/2020-03-09/, consulté le 22.04.2021.