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Dominique Joseph deBillieux d'Ehrenfeld

Portrait anonyme, vers 1760 (Musée jurassien d'art et d'histoire, Delémont).
Portrait anonyme, vers 1760 (Musée jurassien d'art et d'histoire, Delémont).

30.1.1717 à Saint-Ursanne, 19.7.1783 à Porrentruy, cath., de Saint-Ursanne. Fils de Jean Bernard, maître-bourgeois puis lieutenant de la seigneurie de Saint-Ursanne (1701-1746), conseiller aulique (1744), et de Marie Françoise Hennet. 1743 Marthe Marie Thérèse Tardy, fille de Jean Germain, prévôt de Porrentruy. Anobli par l'empereur Joseph II en 1782, avec le titre d'Ehrenfeld. Collège de Porrentruy (1731-1738), droit en Allemagne, stage chez un avocat à Wetzlar (Hesse), docteur en droit de l'université de Besançon (1740). Avocat à la cour de Porrentruy (1740), syndic des Etats de l'évêché de Bâle (1740-1746), secrétaire privé du prince-évêque, secrétaire du Conseil aulique (1745-1763), conseiller intime, chancelier (1763-1783). Personnalité de premier plan, B. s'engagea dans toutes les affaires importantes durant près d'un demi-siècle. En tant que syndic des Etats, il contribua au règlement des litiges consécutifs aux troubles de l'évêché et persuada le prince de nommer un président à la tête des Etats. Il apaisa plusieurs différends: en 1749, celui avec le margrave de Bade au sujet de la seigneurie de Schliengen; en 1757-1758, celui de Bienne et Berne; en 1782, celui de Moutier-Grandval et des Etats. Sous son impulsion et avec la collaboration diplomatique de l'abbé Jean Fau de Raze, chargé d'affaires de l'évêché à Paris, il mena à bien les accords majeurs de la fin du siècle: en 1779, l'échange de paroisses entre les diocèses de Bâle et de Besançon; en 1780, un traité des limites de souveraineté entre l'évêché de Bâle et la France et un traité d'alliance entre le prince-évêque et le roi. Cette politique, résolument française, eut comme conséquence inattendue l'introduction de la Révolution dans l'évêché en 1791-1793. Selon l'expression du pasteur Théophile Rémy Frêne, B. fait figure de "grand homme d'Etat".

Sources et bibliographie

  • Sammlung bernischer Biographien, 1, 1884, 490-494
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Dominique Joseph de Billieux
Dates biographiques ∗︎ 30.1.1717 ✝︎ 19.7.1783