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Johann BalthasarKeller

Portrait du commissaire général des fontes de France. Huile sur toile de Hyacinthe Rigaud, vers 1695 (Musée national suisse, dépôt de la Fondation Gottfried Keller, DEP-2935).
Portrait du commissaire général des fontes de France. Huile sur toile de Hyacinthe Rigaud, vers 1695 (Musée national suisse, dépôt de la Fondation Gottfried Keller, DEP-2935). […]

16.3.1638 à Zurich, 1702 à Paris, prot., de Zurich. Fils de Johann Balthasar K.-Wetzel, bailli de Laufen. Frère de Johann Jakob (->). 1682 Suzanne de Boubers, fille de Daniel, vicomte de Benâtre et Boismont. Formé probablement à la fonderie Füssli à Zurich, K. se rendit chez son frère à Paris et entra au service de Louis XIV. Les K. reprirent en 1666 la direction de l'Arsenal, où ils fabriquèrent surtout des canons. Dès 1669, ils furent chargés de créer des fonderies à Douai (Artois), Besançon, Pignerol (Piémont) et Brisach (Brisgau); ils revinrent à Paris en 1674. Entre 1683 et 1689, K. coula des statues pour le parc de Versailles, selon des modèles fournis par différents sculpteurs. En 1693, il réussit à fondre en une seule coulée une statue équestre de Louis XIV, sur un modèle de François Girardon, ce qui lui valut le titre de commissaire général des fontes de France. Par la suite, les frères K. furent victimes à la fois d'intrigues et de déboires techniques. Membre de la Konstaffel de Zurich.

Sources et bibliographie

  • SKL, 2, 152-153
  • A. Magnien, «Les bronzes "Keller"», in Bull. de la Soc. de l'hist. de l'art français, 1996, 37-63
  • Ph. Cros, «Bronzes français du Grand Siècle», in L'estampille - L'objet d'art, 2000, no 344, 50-57
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En bref
Dates biographiques ∗︎ 16.3.1638 ✝︎ 1702