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GuillaumeRitter

13.8.1835 à Neuchâtel, 14.9.1912 à Neuchâtel, cath., de Soultz (Alsace) et de La Chaux-de-Fonds (1887). Fils de Jean Michel, entrepreneur, et de Marie Madeleine Meyer. 1866 Joséphine Ducrest, fille de François, médecin. Diplôme d'ingénieur constructeur de l'Ecole centrale des arts et manufactures à Paris (1856). Installé d'abord à Neuchâtel, R. s'établit en 1869 à Fribourg, où il créa la Société des eaux et forêts, avant de revenir à Neuchâtel en 1875, suite à la faillite de sa société. Inventif et recourant à des techniques hardies, auteur d'une centaine de projets, R. réalisa notamment l'alimentation en eau de Neuchâtel (1865), l'amenée d'eau de la ville d'Avignon (1869), la construction du barrage de la Maigrauge sur la Sarine et d'une zone industrielle sur le plateau de Pérolles à Fribourg (1870-1875), ainsi que l'adduction d'eau de La Chaux-de-Fonds (1887), ouvrage grandiose de captage des sources de l'Areuse, amenant l'eau en amont sur plusieurs centaines de mètres de dénivelé. Parmi les projets visionnaires qu'il ne put réaliser, celui de l'alimentation en eau potable de Paris depuis le lac de Neuchâtel est le plus fameux. R. construisit en outre, en pierre artificielle, l'église Notre-Dame-de-l'Assomption (église rouge) de Neuchâtel (1897-1906). Député au Grand Conseil neuchâtelois (1904-1910, parti indépendant puis droite).

Sources et bibliographie

  • Fonds, AEN et BV La Chaux-de-Fonds
  • Actes SHSN, 96, 1913, 28-33
  • F. Walter, Le développement industriel de la ville de Fribourg entre 1847 et 1880, mém. lic. Fribourg, 1974
  • Biogr.NE, 3, 299-304
  • N. Bauermeister, dir., Utopierre, 2009
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