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Johann RudolfMeyer

25.2.1739 à Aarau, 11.9.1813 à Aarau, prot., d'Aarau. Fils de Johann Rudolf, mégissier, et de Maria Ursula Müller. 1) 1766 Elisabeth Hagnauer, d'une grande famille bourgeoise d'Aarau, 2) 1783 Marianna Renner, de Nidau. Brève formation scolaire. Après un séjour d'un an à Lausanne (1753), M. fit un apprentissage dans la fabrique de rubans de soie Abraham Rothpletz à Aarau, puis, après la vente de l'entreprise, chez Brütel à Schafisheim, suivi de quelques années de compagnonnage en Suisse, en Allemagne et en Pologne. D'abord artisan drapier, il reprit la fabrique Brütel qui déclinait. En 1783, il ouvrit une entreprise florissante à Aarau, exportant ses produits en Europe et vers les Indes orientales et occidentales. Fondateur du corps de cadets d'Aarau (1788/1789), membre du Sénat helvétique (1798-1800) et de la Consulta à Paris (1802). M. achemina pour la première fois de l'eau de source en ville d'Aarau pour remplacer les eaux souillées du ruisseau qui traversait la ville. Président de la Société helvétique (1792), il fit valoir la nécessité d'une correction de la Linth. Entre 1786 et 1797, il fit réaliser par Johann Heinrich Weiss et Joachim Eugen Müller un relief de tout le massif alpin suivant le modèle de celui de Franz Ludwig Pfyffer, et fit établir un Atlas suisse en seize feuilles (1796-1802), l'"atlas Meyer-Weiss". C'est sur mandat de M. que le peintre lucernois Joseph Reinhart exécuta sa fameuse série de costumes suisses (conservée au Musée historique de Berne). M. fut l'un des principaux initiateurs et l'un des plus généreux donateurs de l'école cantonale argovienne créée en 1802; il contribua également au développement de l'école de jeunes filles. Capitaine d'une compagnie du régiment Lenzbourg.

Sources et bibliographie

  • BLAG, 541
  • NDB, 17, 354-355
  • Th. Klöti, «Das Probeblatt zum "Atlas Suisse" (1796)», in Cartographica Helvetica, 1997, cah. 16, 23-30
  • Aarauer Neujahrsblätter, 2003, 62-91
  • G. Ammann, 200 Jahre "Atlas suisse", 2003
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