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Girard

Famille de notables, originaire de Savagnier. Les G. sont les descendants de Perrenet dit Vaulet (av. 1402), des Geneveys. Le nom de famille s'est fixé sur le prénom Girard au XVIe s. après être passé par le dénommé G. Jean Perret. D'abord taillables dépendants du seigneur de Colombier (NE), les G. sont affranchis en 1570 avec Antoine. Son arrière-petit-fils Abraham est reçu bourgeois de Valangin en 1625. Dès lors, la famille joue un rôle social prédominant, fournissant principalement des notaires (6 générations), justiciers, conseillers et boursiers de la seigneurie de Valangin. On trouve aussi des officiers au service étranger. Les G. nouent plusieurs alliances avec des familles nobles (Pourtalès, d'Andrié). En 1715, David (1638-1717) crée, afin de maintenir la position sociale de la famille, un fonds pour l'instruction des descendants mâles. Vers 1830, la famille perd de son prestige, ses membres ne remplissant plus de fonctions officielles mais se consacrant principalement à l'agriculture.

Sources et bibliographie

  • H. Girard, Le fonds de famille Girard de Savagnier, 1717-1967, 1967 (avec généal.)