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Biedermann

Famille de marchands de Winterthour, admise au gouvernement, venue probablement de Constance vers 1500. Avec Hans, sans doute marchand de fer, elle entra au Grand Conseil dès 1525. Hans, vraisemblablement son petit-fils, membre du Grand Conseil dès 1577, puis juge de la ville, accéda au Petit Conseil en 1587. Hans Jakob (1679-1759) fut douze fois avoyer, Elias avoyer de 1771 à 1782 et Heinrich (1653-1729) médecin de la ville. Les B. s'allièrent avec les meilleures familles de Winterthour, notamment les Forrer, Hegner, Reinhart, Sulzer, Steiner et Ziegler. Johann Jakob (->) et la cantatrice Susanna Egli-B. (1783-1869) se consacrèrent aux arts. Carl (->) et Charles (1856-1901), bibliothécaire municipal, se distinguèrent sur le plan littéraire.

Les B. se firent un nom grâce au commerce du coton. Emigré à Genève en 1720, Jakob y fonda la maison Jacques Bidermann, tout en développant l'industrie cotonnière à Winterthour, où son frère Johann Jacob et le fils de celui-ci, Andreas (1745-1829), dirigèrent la maison de commerce "Jacob & Andreas Bidermann & Cie". A l'époque de l'Helvétique, Andreas se fit le défenseur des intérêts économiques et des droits politiques de Winterthour auprès des autorités françaises; il devint en 1801 président de la Société des commerçants qui venait d'être fondée. Son entreprise prit au début une forte participation dans celles de son frère Jacques (->); passée en 1856 à son petit-fils Jakob Andreas (->) et agrandie, elle fut transformée en 1893 en une SA et fusionna en 1931 avec la maison Streiff (Aathal). Jacques-Antoine (1790-1865), fils de Jacques (->), alla s'établir aux Etats-Unis, où il fut le collaborateur puis le gendre d'Eleuthère Irénée Dupont de Nemours; le musée "Winterthur", sis à Neu-Winterthur (New Castle, Delaware), rappelle son souvenir.

Sources et bibliographie

  • Fonds, StAZ et BV Winterthour
  • Neues Winterthurer Tagblatt, 20.2.1954
  • H.C. Peyer, Von Handel und Bank im alten Zürich, 1968, 182-189
  • American National Biography, 2, 1999, 736-737
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