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MaxWaibel

2.5.1901 Bâle, 20.1.1971 à Lucerne, prot., de Bâle et Itingen. Fils de Heinrich Adolf, commerçant, et d'Anna Sutter. 1941 Margaretha Schwytzer von Buonas, fille de Franz Josef. Etudes d'économie politique à Bâle, Francfort et Giessen, doctorat en 1923. Collaborateur de l'Union suisse des coopératives de consommation et rédacteur de la rubrique économique des Basler Nachrichten (1923-1927). Officier instructeur d'infanterie (1927-1946), officier EMG (1935-1951). Stagiaire à l'académie de guerre de Berlin (1937), attaché militaire à Washington (1947-1950), commandant des écoles d'infanterie de Lucerne (1951-1953), divisionnaire et chef d'arme de l'infanterie (1954-1966). En 1940, W. fut un membre influent de la Ligue des officiers. Durant la Deuxième Guerre mondiale, il dirigea le service de renseignement militaire "Rigi" à Lucerne. Dès février 1945, il servit d'intermédiaire entre le général SS Karl Wolff, stationné en Italie, et le chef des services secrets américains à Berne, Allen W. Dulles, en vue de la capitulation des troupes allemandes en Italie du Nord, qui intervint le 2 mai 1945 (opération Sunrise ou Crossword). Cette affaire, dans laquelle W. agit au vu et au su de ses supérieurs militaires, s'avéra délicate du point de vue de la neutralité, car l'Union soviétique craignait qu'il n'en résulte un renforcement des troupes allemandes sur le front Est. C'est pourquoi W. fut soumis par le Conseil fédéral à une interdiction de parole, qu'il ignora en 1946, ce qui lui valut un blâme du gouvernement. Son rapport 1945, Kapitulation in Norditalien, rédigé en 1946, ne fut publié, pour des raisons liées à la politique de neutralité, qu'en 1981 (rééd. 2002). Dans le débat sur la conception de la défense nationale (dès 1955 env.), il se rangea dans le camp des réformateurs autour d'Alfred Ernst. Président du conseil d'administration de la banque Ernst Brunner & Cie à Lucerne (1966-1971).

Sources et bibliographie

  • Coll. de doc., SWA
  • L'Etat-major, 8, 381; 10/2
  • M. Viganò, D.M. Pedrazzini, éd., "Operation Sunrise", 2006
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En bref
Dates biographiques ∗︎ 2.5.1901 ✝︎ 20.1.1971