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Billwiller

Famille de la ville de Saint-Gall, probablement originaire du domaine de Billwil dans la commune d'Oberbüren. Une femme de ce nom apparaît à Saint-Gall vers 1419, puis Haini en 1427 et Hans, bourgeois de la ville, en 1435. Des générations durant, les B. travaillèrent dans l'industrie de la toile, tisserands pour la plupart. Ils abandonnèrent cette tradition au XVIIIe s. pour exercer diverses professions: marchands (quelques-uns à Naples), fabricants et aubergistes/brasseurs, tel  Arnold (->). Plus rares furent ceux qui s'adonnèrent à des activités scientifiques, comme les deux Robert (-> et ->), ou artistiques, comme Johann Jakob Laurenz (1779-1832), paysagiste et graveur sur cuivre. Les B. occupèrent de nombreuses fonctions publiques dans la ville de Saint-Gall, notamment des charges corporatives et judiciaires, sans pour autant compter parmi les familles influentes sur le plan politique.

Sources et bibliographie

  • Bürgerbuch der Ortsbürgergemeinde St. Gallen, 1990, 91