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Benziger

La famille B., originaire d'Appenzell, émigra à Einsiedeln dans la première moitié du XVIe s. Heinrich (✝︎1619), agriculteur et négociant, fut reçu habitant d'Einsiedeln en 1584. Deux branches apparurent au XVIIIe s.: Hieronimus (1689-1765) fonda la première (B. vom Schwert), qui compte des épiciers, boulangers, maîtres maçons, aubergistes et médecins. Justus (1691-1769), propriétaire d'une mercerie, fonda la deuxième, qui se divisa entre le rameau de Josef Anton (1722-1796, B. vom Schlüssel) et celui de Johann Baptist Carl (1719-1802, ancêtre des B. imprimeurs), qui obtint de l'abbaye d'Einsiedeln, en 1792, le droit de faire commerce de livres et objets de dévotion. Son fils Franz Sales (1758-1827, fondateur de la branche "du prote Sales"), prote de l'imprimerie du couvent, ouvrit en 1798 une imprimerie indépendante et forma un consortium avec son frère Josef Karl (1762-1841).

Catalogue publié par l'entreprise éditoriale en 1879 (Universitätsbibliothek Basel).
Catalogue publié par l'entreprise éditoriale en 1879 (Universitätsbibliothek Basel).

Celui-ci est le véritable créateur, avec son père Johann Baptist Carl, des éditions et de la librairie B., dont il reprit la direction. Son fils, Karl (->, B. vom Hirschen) est le père de Josef Karl (->) et de Josef Niklaus Adelrich (1837-1878); de Nikolaus (->, B. vom Adler) sont issus Nikolaus (->) et Adelrich (->). Tous contribuèrent à faire de la maison B. une grande entreprise, avec des filiales à Zurich, en Allemagne et en Amérique, qui cependant subira des pertes durant la Première Guerre mondiale. La famille s'étant retirée du marché actif de l'édition, l'entreprise fut vendue à un groupe allemand en 1984, et seul l'atelier de reliure fut encore exploité de 1992 à 1995. Ainsi finit une maison d'édition qui par ses publications littéraires et théologiques exerça longtemps une grande influence.

Sources et bibliographie

  • Fonds, StASZ
  • C.J. Benziger, Geschichte der Familie Benziger von Einsiedeln Schweiz, 1923
  • M. Styger, Wappenbuch des Kantons Schwyz, éd. P. Styger, 1936, 229
  • J.P. Zwicky von Gauen, Ahnen und Nachkommen von Dr. Ralph Benziger und seiner Gemahlin Maria Donata Benziger geb. Müller, 1975