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François deSales

21.8.1567 à Thorens (Savoie), 28.12.1622 à Lyon, cath., de Savoie. Fils de François, baron de Thorens, coseigneur de S. et de Balleyson, et de Françoise de Sionnas. Frère de Jean-François (->). Après le collège de La Roche (Savoie, 1573-1575), puis celui d'Annecy (1575-1578), S., destiné par son père à la magistrature, étudia le droit à Paris, au collège jésuite de Clermont (1578-1588) où il fut tonsuré (1578). Une crise existentielle provoquée par des lectures sur la prédestination le poussa à étudier en même temps la théologie. Il obtint un doctorat en droit civil et canon à l'université de Padoue (1588-1591). En 1592, il fut reçu avocat au Sénat de Savoie, avant d'être nommé sénateur. S. se tourna définitivement vers la religion après une nouvelle crise. Prévôt du chapitre cathédral de Genève en 1593 à Annecy, il reçut les quatre ordres mineurs et les trois ordres majeurs la même année, puis participa à la recatholicisation du Chablais (1594-1597). Curé de Corsier (GE) en 1594 et économe de la paroisse du Petit-Bornand (Savoie) en 1597, il fut nommé en 1602, sur présentation du duc de Savoie Charles-Emmanuel, évêque in partibus de Nicopolis et coadjuteur, avec future succession, de l'évêque de Genève, alors installé à Annecy. Il succéda à celui-ci la même année. Directeur de conscience et prédicateur exceptionnel, S. s'attela à réformer le diocèse et à rétablir le culte catholique dans le Pays de Gex. En 1610, il fonda avec Jeanne de Chantal à Annecy l'institut de la Visitation Sainte-Marie, érigé en ordre en 1618 (visitandines). De ses échanges avec les religieuses de cet établissement naquirent Les vrays entretiens spirituels (1629). Ces derniers, avec l'Introduction à la vie dévote (1609), contenant les lettres écrites à sa cousine, et le Traité de l'amour de Dieu (1616) né de ses expériences mystiques présentent l'essentiel de sa pensée spirituelle. S. fut béatifié en 1661, canonisé en 1665 et proclamé docteur de l'Eglise en 1877.

Sources et bibliographie

  • Œuvres de saint François de Sales, évêque de Genève et docteur de l'Eglise, 27 vol., 1892-1964
  • HS, I/3, 249-253
  • D. Koster, Franz von Sales, 2002
  • A. Ravier, François de Sales, un sage et un saint, 52003
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En bref
Dates biographiques ∗︎ 21.8.1567 ✝︎ 28.12.1622