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Secours suisse d'hiver

Le Secours suisse d'hiver est une association d'utilité publique, politiquement et confessionnellement neutre. Au début des années 1930, on fonda dans plusieurs cantons des dépôts de vêtements et des secrétariats pour aider, de manière privée, les chômeurs. Sous les auspices des autorités, d'institutions sociales, d'associations et de personnalités politiques, le Secours suisse d'hiver fut créé en 1936 afin de centraliser les différentes actions. A l'origine, il venait en aide aux personnes qui ne pouvaient prétendre à l'assistance de l'Etat. Lors de la crise économique, il s'agissait essentiellement de chômeurs, pendant la Deuxième Guerre mondiale, de familles tombées dans la pauvreté à cause de la mobilisation et de la hausse des prix, plus tard, de paysans de montagne. Après plusieurs actions isolées, le Secours suisse d'hiver devint une association en 1942, comprenant des organisations dans les cantons. Il coordonnait des collectes de biens (lits en 1961), des campagnes d'affichage ("Sauvez 10 000 enfants" en 1948-1949) et différentes actions (vente du concentré de jus de poires Birnel dès 1952). Au début du XXIe s., il poursuit toujours l'objectif d'aider les personnes au seuil de la pauvreté à sortir de l'impasse en leur apportant une aide financière (règlement de factures, bons d'achats) et des solutions concrètes. Les prestations du Secours suisse d'hiver, dont le domaine d'activité se limite à la Suisse, sont exclusivement couvertes par des dons et le produit de la vente d'insignes et de produits. L'association détient le label de qualité Zewo.

Sources et bibliographie

  • APriv, Secrétariat central du Secours suisse d'hiver, Zurich