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Johann HeinrichWaser

1.4.1742 à Zurich, 27.5.1780 à Zurich, prot., de Zurich. Fils de Heinrich, boulanger, et d'Anna Häfeli. 1765 Anna Cleophea Scheuchzer, fille de Heinrich, bailli. Après des études de théologie (consécration en 1764), W. s'occupa de sciences naturelles et d'histoire. Membre de la Société de physique en 1765. Pasteur de l'église Sainte-Croix (comm. de Hottingen, Hirslanden et Riesbach) en 1770. Il critiqua la gestion comptable des autorités communales de Riesbach et obtint qu'elles soient condamnées à payer une amende. A la suite d'autres conflits, il fut suspendu de ses fonctions en 1774. Il entreprit alors des études de statistique et d'économie et tenta d'établir un fondement rationnel à l'action publique en s'aidant d'une "arithmétique politique" s'appuyant sur de longues séries de données historiques. Sur la base d'une de ses études, on créa en 1782 une caisse municipale contre l'incendie (assurance immobilière). Toutefois, la plupart de ses travaux ne passèrent pas l'obstacle de la censure et ne furent pas imprimés. Après qu'il eut critiqué en 1780 la gestion du fonds de guerre zurichois dans la revue allemande Schlözers Briefwechsel meist historischen und politischen Inhalts, on lui reprocha d'avoir trahi des secrets d'Etat et volé des documents officiels. Avec une faible majorité aux Conseils de Zurich et à l'issue d'un jugement formulé de manière confuse, il fut condamné à mort et décapité, ce qui provoqua, bien au-delà des frontières du pays, l'incompréhension de l'opinion publique éclairée. W. fut un pionnier de la statistique et de l'économie politique.

Sources et bibliographie

  • Fonds, StAZH, ZBZ
  • R. Graber, «Der Waser-Handel», in RSH, 30, 1980, 321-356
  • U. Hentschel, «Der Waser-Handel im Spiegel der deutschen Literatur», in ZTb 2000 , 1999, 177-192
  • R. Graber, «Gefährliche Sammelleidenschaft», in Coll. et pratiques de la coll. en Suisse au XVIIIe s., éd. B. Schubiger, 2007, 357-369
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En bref
Dates biographiques ∗︎ 1.4.1742 ✝︎ 27.5.1780