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RobertoDonetta

Autoportrait non daté (Archivio Roberto Donetta, Corzoneso).
Autoportrait non daté (Archivio Roberto Donetta, Corzoneso).

6.6.1865 à Corzoneso (?), 6.9.1932 à Corzoneso, cath., de Corzoneso. Fils de Carlo, boutiquier, émigré à Milan. Teodolinda Binetti. Pendant l'hiver, D. vendait des marrons dans les villes du nord de l'Italie. En 1894, il partit pour Londres où il vécut quatorze mois. Vers 1900, il apprit les rudiments de la photographie avec Dionigi Sorgesa, sculpteur de Corzoneso, qui lui loua son premier appareil. Entre-temps, afin de gagner sa vie, D. devint vendeur ambulant de semences; il parcourut ainsi tout le val Blenio, la Léventine et une partie de la Riviera, poussant jusqu'à Brissago. Il fit une centaine de photographies sur commande; certaines furent publiées dans le bimensuel Die Schweiz. La détérioration de ses conditions financières déjà précaires entraîna la désagrégation de sa famille: D. resta à Casserio (Corzoneso) avec son dernier-né et vécut séparé de sa femme et de ses six autres enfants. En 1913, un commandement de payer suivi d'une saisie le privèrent de ses appareils; la commune lui refusa l'aide de l'assistance publique. Après ses funérailles, la municipalité décida la saisie de ses biens, mais personne ne s'intéressa aux 5000 plaques, l'œuvre de trente ans. Constituée de photos de famille, de portraits, de groupes, de sujets religieux, de scènes de la vie quotidienne, de paysages (souvent avec des toiles de fond improvisées), mais aussi de photos expérimentales réalisées par intérêt personnel, son œuvre révèle une sensibilité étonnamment moderne.

Sources et bibliographie

  • Plaques, Archivio fotografico Roberto Donetta, Corzoneso
  • Roberto Donetta, cat. expo. Lugano, 1993
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En bref
Dates biographiques ∗︎ 6.6.1865 ✝︎ 6.9.1932