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BernhardGreuter

20.2.1745 à Ulisbach (comm. Wattwil), 11.9.1822 à Islikon (comm. Gachnang), prot., de Kefikon (comm. Gachnang), Islikon et Frauenfeld (1816). Fils de Konrad, mercenaire et marchand. 1773 Maria Magdalena Wettstein, fille de Heinrich, aubergiste. Après une formation de précepteur, G. travailla dans une manufacture d'indiennes. Vers 1765, il s'établit à Kefikon et ouvrit une teinturerie et indiennerie. Après s'être installé dans l'auberge de son beau-père à Islikon (1773), il agrandit peu à peu son entreprise, construisant en 1777 l'une des premières fabriques de textiles de Suisse, annexée à la taverne Zum Stern et tirant sa force hydraulique d'un système d'étangs artificiels. Au début du XIXe s., les bâtiments formaient une sorte de village industriel. En 1796, G. fonda avec les frères Rieter, de Winterthour, une société commerciale qui, au XIXe s. sous le nom de Greuter & Rieter, devint l'une des principales entreprises textiles de Suisse. En 1802, il institua pour les imprimeurs et les graveurs de modèles la première assurance sociale privée du pays (caisse maladie, assurance militaire, caisse de prévoyance). L'ouverture d'une succursale à Frauenfeld (1805) fut suivie de la création d'une filiale à Guebwiller, en Alsace (1806, Ziegler-Greuter & Cie). Vers 1830, la fabrique d'Islikon comptait quelque 300 employés, mais les difficultés rencontrées au cours des années 1870 lui furent fatales, entraînant sa fermeture en 1880. G. siégea en 1798 au Landeskomitee (comité chargé d'obtenir l'indépendance du canton de Thurgovie), fut député au Grand Conseil helvétique de 1798 à 1800, et au Grand Conseil thurgovien de 1803 à 1822. L'ensemble de bâtiments du Greuterhof à Islikon est depuis 1981 propriété de la Fondation Bernhard Greuter pour l'information et la formation professionnelles.

Sources et bibliographie

  • J. Ganz, «Die Greuter'sche Fabrik in Islikon», in Archithese, n° 5, 1980
  • H. Amann, «Bernhard Greuter», in Toggenburger Annalen, 20, 1993, 69-75
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En bref
Dates biographiques ∗︎ 20.2.1745 ✝︎ 11.9.1822
Indexation thématique
Economie et professions