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Lochmatter

Ancienne famille de la vallée de Viège, notamment de la vallée de Saint-Nicolas, dont le nom provient probablement du hameau de Lochmatten près de Saint-Nicolas (VS). On trouve une branche (toujours existante) à Evolène dès 1443 et une autre à Sierre vers 1500. En 1505, Anton Lochmatter acquit le droit de bourgeoisie de Viège; partisan du cardinal Mathieu Schiner, il accéda à des charges politiques (châtelain en 1513 et 1526). Au XVIIe siècle, l'un de ses descendants, Theodul Lochmatter, fut capitaine du dizain de Viège. La branche de Viège s'éteignit au XIXe siècle. Dans la seconde moitié du XIXe siècle, les Lochmatter de Saint-Nicolas se firent connaître grâce à l'essor du tourisme et de l'alpinisme. Les frères Franz Josef (1825-1897), Josef-Marie (1833-1882) et Alexander Lochmatter (1837-1917) comptèrent parmi les pionniers des guides de montagne. Franz Josef Lochmatter, qui fut le premier à gravir le Lyskamm en 1861, s'établit à Macugnaga, où il ouvrit l'hôtel Monte Rosa. Alexander Lochmatter, guide de l'alpiniste anglais Edward Whymper, ouvrit la pension Lochmatter à Saint-Nicolas. Josef-Marie Lochmatter fut le premier d'une célèbre lignée de guides de Saint-Nicolas. Il dut sa renommée à de nombreuses ascensions du Cervin (dont la deuxième ascension par le Hörnligrat, en 1868, la première s'étant terminée tragiquement), ainsi qu'à de multiples premières en Valais, à Chamonix et dans le Dauphiné. Il participa à la construction de la première cabane du Cervin et périt dans un accident à la Dent Blanche avec son fils aîné Alexander Lochmatter (1863), le 12 août 1882, laissant cinq enfants mineurs qui devinrent tous d'excellents guides: Josef Lochmatter (1872-1915) qui, outre plusieurs premières dans les Alpes, participa aux expéditions d'Edward Fitzgerald et Matthias Zurbriggen qui vinrent à bout de l'Aconcagua et du Tupungato dans les Andes; Rudolf Lochmatter (1874-1923), guide de Geoffrey Winthrop Young; Raphael Lochmatter (1876-1960), auteur de plusieurs premières dans les Alpes et membre d'une expédition dans le Caucase; Franz Lochmatter (1878-1933), chef de quatre expéditions dans l'Himalaya; Gabriel Lochmatter (1881-1958) qui réalisa de nombreuses premières avec Valentine J.E. Ryan. Erwin Lochmatter (1911-1987), fils de Josef, Franz Lochmatter (1924-1988), fils de Franz, et les fils de Rudolf Lochmatter (Xaver, 1901-1993, Emil, 1905-1931, Hermann, 1907-2000, et Arthur, 1917-1998) représentant la troisième génération, continuèrent la tradition, alors que la quatrième génération ne compte plus qu'un guide, Thomas Lochmatter (1961), fils d'Arthur.

Sources et bibliographie

  • Ruppen, Peter Josef; Summermatter, Viktor; Fux, Hermann: Heimatbuch St. Niklaus, 1975 (20052).
Complété par la rédaction
  • Imboden, Christian: Berge. Beruf, Berufung, Schicksal. Die St. Niklauser Bergführer als Wegbereiter des internationalen Alpinismus, 2013.

Suggestion de citation

Bernard Truffer: "Lochmatter", in: Dictionnaire historique de la Suisse (DHS), version du 28.08.2023, traduit de l’allemand. Online: https://hls-dhs-dss.ch/fr/articles/028746/2023-08-28/, consulté le 25.07.2024.