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Paysans-ouvriers

L'expression désigne des petits paysans qui exploitaient à titre accessoire un domaine agricole avec l'aide indispensable de leur famille, mais dont le revenu principal provenait du travail en usine. Ils étaient difficiles à distinguer, dans la paysannerie, de ceux qui avaient une activité non agricole accessoire. Dans la Suisse proto-industrielle, les entrepreneurs avaient employé beaucoup de Tauner" qui travaillaient à domicile. Au XIXe s., les fabriques occupaient un peu partout des paysans-ouvriers, certains devant parfois s'y rendre de fort loin; en Suisse alémanique, ils étaient appelés Rucksackbauern, puisqu'ils se déplaçaient avec leur sac à dos. Le déclin du travail à domicile au profit des emplois en usine et la dissolution de la famille patriarcale firent diminuer rapidement le nombre des paysans-ouvriers dans la première moitié du XXe s. Après 1945, on n'en trouvait plus guère qu'en Valais.

Sources et bibliographie

  • R. Rubattel, Contribution à l'étude des ouvriers-paysans en Suisse, 1959