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JosephEpper

24.3.1855 à Hauptwil, 28.12.1924 à Berne, cath., de Gottshaus et Heldswil (auj. comm. Hohentannen). Fils de Franz Xaver, menuisier, et de Josepha Barbara Kühne. 1882 Anna Katharina Beeli, fille d'Ulrich, veuve Gadmer. Après ses études d'ingénieur civil à l'Ecole polytechnique fédérale de Zurich, de 1875 à 1879, E. travailla à l'Inspectorat fédéral des travaux publics. Par la réorganisation des mesures de niveaux d'eau et l'introduction d'un service télégraphique d'annonce des crues, il devint en 1885 le fondateur du Bureau fédéral d'hydrométrie, lequel servit de modèle sur le plan international. Directeur de 1908 à 1911 de la Division de l'hydrographie nationale, nouvellement créée. En 1891, E. commença des investigations sur les conditions hydrométriques du pays, recherches nécessitées par le développement de l'industrie électrique et pour lesquelles il mit au point un nouveau système de mesure (moulinet électrique couplé à une installation d'étalonnage). C'est à sa prévoyance que, plus tard, les CFF durent les réserves d'énergie hydraulique nécessaires à leur électrification. Docteur honoris causa de l'université de Zurich en 1905 et de l'école polytechnique de Munich en 1908.

Sources et bibliographie

  • Le développement de l'hydrométrie en Suisse, 1909 (all. 1907)
  • W.H. Hager, «Josef Epper und die Hydrometrie in der Schweiz», in 100 Jahre Eichstätte für hydrometrische Flügel, 1996, 63-73
  • D.L. Vischer, Wasserbauer und Hydrauliker der Schweiz, 2001, 116-117
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En bref
Dates biographiques ∗︎ 24.3.1855 ✝︎ 28.12.1924