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RobertGnehm

21.8.1852 à Stein am Rhein, 4.6.1926 à Zurich, prot., de Stein am Rhein et Zurich (1905). Fils de Johann Jakob, colonel, agriculteur et brasseur, et de Maria Verena Gräflein. 1882 Maria Benz, fille de Hans Heinrich, agriculteur. Etudes de chimie à l'Ecole polytechnique fédérale de Zurich (EPFZ, 1870-1872). Assistant de Karl Emil Kopp (✝︎1875), dont G. reprit l'enseignement ad interim et auquel il succéda en 1876 comme professeur titulaire. Coloriste pour l'entreprise d'impression de batiks Blumer à Schwanden (1878-1880), puis pour la fabrique de couleurs à l'aniline Bindschedler & Busch à Bâle (1880-1884), où il découvrit trois colorants dérivés du goudron pour la teinture de la laine. Après la transformation en 1884 de cette dernière dans la Gesellschaft für Chemische Industrie in Basel (plus tard Ciba), il en devint directeur (1885-1894) et fut membre du conseil d'administration (1892-1894). Copropriétaire et membre du conseil d'administration de Sandoz (1895, président de 1896 à 1900). Député au Grand Conseil de Bâle-Ville (1884-1893), membre du conseil de gestion de l'université (1886-1893) et de celui de l'éducation (1892-1893). Professeur ordinaire de chimie technique à l'EPFZ (1894-1904, recteur dès 1899), membre du conseil de l'EPF (1881-1894, président de 1905 à 1926), G. œuvra pour le développement de cette institution. Parmi les chimistes, il fut l'un des plus en vue tant à l'université que dans l'industrie. Premier docteur honoris causa de l'EPFZ en 1909. En 1944, sa fille Marie créa un fonds à son nom. Une plaque commémorative a été apposée sur sa maison natale (Lindwurm) à Stein am Rhein (auj. maison-musée avec documents sur la vie de G.).

Sources et bibliographie

  • Fonds, ETH-BIB
  • Vierteljahresschrift der Naturforschenden Gesellschaft in Zürich, 1926, 305-311 (avec liste des œuvres)
  • B. Windler-Etzweiler, Prof. Dr. Robert Gnehm, 1948
  • Bote vom Untersee, 18.5.1993
  • T. Straumann, Die Schöpfung im Reagenzglas, 1995
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