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WilhelmWeith

9.5.1846 à Bad Homburg vor der Höhe (Hesse), 29.11.1881 à Ajaccio (Corse), prot., Allemand. Fils de Wilhelm Heinrich, maître brasseur, et de Susanna Becker. Célibataire. Etudes de chimie à l'EPF de Zurich (1862), puis à Heidelberg, doctorat (1865) à l'université de Zurich. Privat-docent à l'université de Zurich et à l'EPF (1966).Après avoir remplacé Georg Städeler, W. devint professeur titulaire à l'EPF (1870), professeur extraordinaire (1871), puis ordinaire (1874) de chimie à l'université de Zurich. Dans l'une de ses premières recherches, il réussit à établir la formule des combinaisons du nitroprussiate. Lors de la désulfuration d'huiles de moutarde, il découvrit la classe des composés chimiques des carbodiimides, analogues azotés du dioxyde de carbone, qui réagissent avec l'eau pour former de l'urée et avec des amines pour former des guanidines. En réarrangeant thermiquement des molécules d'isocyanate de phényle (produit désulfurisé de l'isothiocyanate de phényle obtenu en chauffant avec du cuivre métallique) pour arriver au benzonitrile, il montra pour la première fois un moyen de parvenir à la classe des acides benzoïques en partant de la série des anilines. W. effectua plus tard des analyses chimiques des eaux de lacs suisses et les mit en relation avec leur faune.

Sources et bibliographie

  • Berichte der Deutschen Chemischen Gesellschaft, 15, 1882, 3291-3309
  • 75 Jahre chemischer Forschung an der Universität Zürich, 1909, 40-46 (avec liste des œuvres)
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Dates biographiques ∗︎ 9.5.1846 ✝︎ 29.11.1881