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Gavin RylandsDe Beer

1.11.1899 à Malden (Grande-Bretagne), 21.6.1972 à Alfriston (Grande-Bretagne), Anglais. Fils d'un journaliste. Etudes de zoologie à Oxford. Lecteur (1938), puis professeur (1945) d'embryologie à l'University College de Londres, directeur de la section d'histoire naturelle du British Museum (1950). Grand connaisseur et admirateur de la Suisse, établi à Bex de 1965 à 1971. Auteur de dizaines d'articles et d'ouvrages sur leurs voyages en Suisse des touristes anglais et sur les ascensions dans les Alpes (Early Travellers in the Alps, 1930; Escape to Switzerland, 1945 et Speaking of Switzerland, 1952). D. s'intéressa aux épisodes majeurs de l'histoire alpine (Alps and Elephants, 1955; The First Ascent of Mont Blanc, 1957). Son répertoire à la fois chronologique, alphabétique et géographique des Travellers in Switzerland (1949) n'a pas été remplacé. Il édita le Voyage en Suisse, 1787 de Madame Roland (1937) et, avec Georges Bonnard, le Journal de Gibbon à Lausanne (1945). Son vaste fichier des voyageurs britanniques en Suisse (990-1820) est conservé à la Bibliothèque publique et universitaire de Genève. D. fut anobli en 1954. Docteur honoris causa de l'université de Lausanne (1950).

Sources et bibliographie

  • Dictionary of National Biography 1971-1980, 1986, 227
  • A. Gerbex, Double regard britannique sur la Suisse contemporaine (1910-1970), mém. lic. Fribourg, 1999
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En bref
Dates biographiques ∗︎ 1.11.1899 ✝︎ 21.6.1972