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Gamsen

Fraction de la commune de Brigue-Glis VS, au départ de la route du Simplon, où les fouilles menées de 1988 à 1999 ont révélé la présence de villages qui se sont succédé de l'âge du Bronze (vers 1400-1100 av. J.-C.) au IIIe s. apr. J.-C. Des réoccupations périodiques sont datées du IVe au XIe s. (sépultures, fours à plâtre). L'état de conservation des vestiges, l'abondance du mobilier et la durée de son occupation font de G. le site de référence pour l'habitat indigène des Alpes occidentales. Les périodes les mieux documentées sont le premier âge du Fer (600-450 av. J.-C.) et l'époque romaine (Ier-IIIe s. ap. J.-C.). Aménagés sur des terrasses et desservis par des chemins en terre, plusieurs centaines de bâtiments (habitats, granges, greniers, étables, ateliers et entrepôts) ont été identifiés; de construction traditionnelle (bois, torchis, pierres sèches), ils présentent une grande diversité de techniques de construction ayant peu évolué au cours des siècles. Leur répartition et leur fonction témoignent de l'organisation sociale de ces communautés. Contrairement au Bas-Valais, la domination romaine n'a pas modifié fondamentalement le mode de vie des habitants de G., qui continuèrent à vivre dans des cabanes semblables à celles de leurs ancêtres et à pratiquer les mêmes activités.

Graines carbonisées et ossements montrent une société agro-pastorale, cultivant des céréales (millet, orge) et des légumineuses, récoltant les fruits de ses vergers et cueillant des baies sauvages, élevant majoritairement des chèvres et des moutons. Le mobilier témoigne d'un artisanat local (parures en bronze, céramique, objets en pierre) et, au travers des produits importés, des échanges avec les voisins méridionaux par les cols alpins. D'autres objets attestent des contacts avec le Plateau suisse par les cols traversant les Alpes bernoises.

Sources et bibliographie

  • Ph. Curdy et al., «Brig-Glis/Waldmatte, un habitat alpin de l'âge du Fer», in ArS, 16, 1993, 138-151
  • O. Paccolat, «Le village gallo-romain de Brig-Glis/Waldmatte», in ArS, 20, 1997, 25-36
  • O. Paccolat, «L'agglomération de Waldmatte près de Brigue», in Vallis Poenina, cat. expo. Sion, 1998, 204-208
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