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Fabrique-Neuve de Cortaillod

Fondée en 1752 par Claude-Abram DuPasquier et Jean-Jacques Bovet à Cortaillod, la Fabrique-Neuve illustre l'industrie des indiennes qui sont, au XVIIIe siècle, l'un des secteurs pilotes de la première révolution industrielle. L'entreprise connut une prospérité croissante jusqu'à la fin des années 1790, en travaillant à façon pour la société de commerce neuchâteloise dirigée par Jacques-Louis de Pourtalès, qui lui fournissait annuellement pour plus d'un million de livres de toiles blanches et de produits de teinture, puis écoulait ses toiles imprimées, principalement en France, en Allemagne et en Italie. La Fabrique-Neuve occupait alors jusqu'à 800 ouvrières et ouvriers, la plupart réunis à Cortaillod même, les autres disséminés dans le Pays de Vaud et le canton de Fribourg (rive sud du lac de Neuchâtel). Ils produisaient annuellement 600'000 m2 de toiles, imprimées et peintes à la main. Dans les années 1780-1790, la Fabrique-Neuve était l'une des plus importantes manufactures concentrées d'Europe, toutes branches industrielles confondues. Elle adopta dès 1810 la machine à imprimer au rouleau, mais ses débouchés furent limités par le protectionnisme européen naissant. Elle trouva de nouveaux marchés, de Rio de Janeiro à Calcutta, de New York à Alexandrie, mais les frais de transport et de change mangeaient ses marges. Le chiffre d'affaires et les effectifs de l'entreprise baissèrent continuellement jusqu'en 1854, date à laquelle Henri DuPasquier, dernier descendant du fondateur, liquida l'entreprise.

Sources et bibliographie

  • Archives de l’Etat de Neuchâtel, Neuchâtel, Fonds Fabrique Neuve de Cortaillod, 1747-1828.

Suggestion de citation

Caspard, Pierre: "Fabrique-Neuve de Cortaillod", in: Dictionnaire historique de la Suisse (DHS), version du 27.03.2006. Online: https://hls-dhs-dss.ch/fr/articles/041647/2006-03-27/, consulté le 26.01.2021.