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Luwa

Maison de vente d'appareils d'aération et de chauffage fondée en 1935 à Zurich par Hans et Walter Bechtler, la société Luwa (de Luft, air et Wärme, chaleur) se transforma en une entreprise industrielle durant la Deuxième Guerre mondiale en assurant la fabrication et la distribution d'installations de ventilation pour abris anti-aériens et de filtres pour masques à gaz. Elle se lança aussi dans les techniques de ventilation textile et de climatisation; elle occupa dès 1946 une position dominante dans ce secteur, au niveau mondial. Elle développa parallèlement certains processus apparentés (vaporisation en couche mince, séchage par pulvérisation) et produisit des éléments préfabriqués. Les séquelles de la crise pétrolière de 1973 entraînèrent une compression des effectifs et des mesures de rationalisation, une réorganisation et une réduction de la gamme de produits; la concentration des activités sur la ventilation textile, la climatisation et les filtres suivit en 1983. La délocalisation de l'industrie textile en Asie engendra de nouveaux problèmes de débouchés. Luwa employait 9 personnes en 1935, 60 en 1940, 700 en 1956, 1631 (en Suisse)/4713 (groupe) en 1974, 554/1598 en 1984, 2665 (en tout) en 1998, 320/2179 en 2004. Les ventes s'élevaient à 7,9 millions de francs en 1949, à 165/441 millions en 1974, à 112/240 millions en 1984, à 556 millions (en tout) en 1998, à 100/403 millions en 2004. La société fut rattachée en 1976 au holding Hesta contrôlé par la famille Bechtler, lui-même intégré en 1993 à Zellweger Luwa AG. Les diverses sociétés nationales furent vendues à partir de 2005, Atel (Aare Tessin AG) reprenant la majeure partie de la société suisse, à l'exclusion du secteur textile.

Sources et bibliographie

  • D. Zimmermann, Luwa 1935-1985, 1986