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Ems-Chemie

Ems-Chemie Holding SA, entreprise internationale établie à Domat/Ems, fut créée en 1941 par Werner Oswald, chimiste, détenteur du brevet de production d'alcool à partir de cellulose de bois. La pénurie d'essence due à la Deuxième Guerre mondiale fut à l'origine de la construction, subventionnée par la Confédération, d'une installation de saccharification du bois à Domat/Ems qui produisit de l'éthanol, appelé eau d'Ems, utilisé comme additif pour carburants. Après la guerre, l'entreprise produisit des engrais (synthèses d'ammoniac et d'urée), dès 1951 des fibres synthétiques (Grilon) et construisit ses propres usines électriques. Le nom d'Emser Werke (1960) fut remplacé par Ems-Chemie en 1978. La principale division est Ems-Chemie (polymères amorphes, fibres, colles, durcisseurs); viennent ensuite Ems-Inventa (1947, procédés, construction d'installations), Ems-Patvag (1963, systèmes d'allumage), Ems-Dottikon (1987, chimie pharmaceutique et agrochimie). En 2003, Ems-Chemie réunissait 37 sociétés et unités de production en Europe, aux Etats-Unis et en Asie; elle publiait un chiffre d'affaires net de 1,221 milliard de francs et déclarait un bénéfice de 197 millions. Première entreprise industrielle des Grisons, elle employait 2637 personnes. Christoph Blocher (1940), qui acquit les actions des héritiers Oswald en 1983 et fut, dès 1984, président et délégué du conseil d'administration, quitta la direction de l'entreprise après son élection au Conseil fédéral en 2003. La majorité des actions passa à ses quatre enfants, la direction et le conseil d'administration furent partagés. Dès janvier 2004, E. est dirigée par Magdalena Martullo-Blocher, vice-présidente et déléguée du conseil d'administration.

Sources et bibliographie

  • J. Wildberger, A. Strehle, «Die Emser Werke, eine wirtschaftliche Grossmacht in Graubünden», in TA Magazin, 4, 27.1.1979
  • H.U. Rentsch, «Werner Oswald (1904-1979)», in Schweizer Pioniere der Wirtschaft und Technik, 43, 1985
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Economie / Chimie / Entreprises