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Grande Dixence

Opération «Béton», film de 16 minutes en noir et blanc de Jean-Luc Godard, 1954 (Médiathèque Valais, Martigny, Fonds Grande Dixence).
Opération «Béton», film de 16 minutes en noir et blanc de Jean-Luc Godard, 1954 (Médiathèque Valais, Martigny, Fonds Grande Dixence). […]

Le barrage-poids de la Grande Dixence, dans la commune d'Hérémence, construit de 1950 à 1964 à une altitude de 2365 m et mis en service entre 1961 et 1965, succède au barrage à contreforts de la Dixence, sis à la jonction du val d'Hérémence et du val des Dix, érigé par Energie Ouest Suisse (EOS) en 1929-1935 après avoir obtenu la concession qui avait appartenu à Aluminium Industrie Aktien Gesellschaft (AIAG, Alusuisse). La Grande Dixence est, avec ses 285 m, le plus haut barrage-poids du monde, pour une capacité d'accumulation de 400 millions de m3 (lac des Dix); elle englobe un bassin hydrologique de 600 km2 s'étalant du Mont Blanc de Cheilon au massif des Mischabel. Les stations de pompage sont situées à Arolla, Ferpècle, Stafel et Z'Mutt; les centrales de production à Fionnay, Nendaz, Bieudron et Chandoline. L'entreprise Grande Dixence SA, fondée en 1950 pour l'exploitation du complexe, regroupe les sociétés électriques EOS, Industrielle Werke Basel (IWB), Forces motrices bernoises (FMB) et Nordostschweizerische Kraftwerke (NOK). Depuis 2001, un partenariat a été instauré avec Elektrizitätswerk Zermatt AG (EWZ).

Affiche touristique éditée par l'Office du tourisme valaisan en 1986 (Museum für Gestaltung Zürich, Plakatsammlung, Zürcher Hochschule der Künste).
Affiche touristique éditée par l'Office du tourisme valaisan en 1986 (Museum für Gestaltung Zürich, Plakatsammlung, Zürcher Hochschule der Künste).

La Grande Dixence participe à l'approvisionnement de 18 cantons et produit une moyenne annuelle de 2 milliards de kWh. Le projet d'optimisation de Cleuson-Dixence (1993-1998) a permis de multiplier par 2,5 la capacité de production. Dès 2003, Grande Dixence SA, EOS et Forces motrices valaisannes SA ont créé une société commune, Hydro exploitation SA avec siège à Sion, dans le but de réorganiser le marché de l'énergie en Suisse occidentale. La Grande Dixence est en outre devenue un haut lieu du tourisme valaisan (visite du barrage, sentier des bouquetins).

Sources et bibliographie

  • Musée cantonal de géologie, Lausanne, Fonds Nicolas Oulianoff.
  • Dayer, Camille: Le Millénaire de la Dixence. Hérémence Val des Dix, 1981.
  • Logean, Elisabeth: Du berger au mineur. La construction du barrage de la Grande Dixence (1951-1962) entre paix sociale et crise d'identité, 2000.

Suggestion de citation

Monnet, Bernard: "Grande Dixence", in: Dictionnaire historique de la Suisse (DHS), version du 19.01.2021. Online: https://hls-dhs-dss.ch/fr/articles/041946/2021-01-19/, consulté le 23.01.2021.