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Delachaux & Niestlé

Maison née à Neuchâtel en 1882 de l'association d'Adolphe Niestlé (1845-1924), imprimeur (dès 1875), et des frères Paul (1850-1912) et Eugène (1854-1934) Delachaux, éditeurs. Les Editions Delachaux publiaient des livres en 1861 déjà, mais l'association avec Niestlé va fournir une assise plus solide. La société devient anonyme en 1904. Arthur Delachaux (1874-1963), fils de Paul, la dirige de 1912 à 1944, en collaboration avec Adolphe, puis Robert Niestlé, et lui donne une expansion remarquable. Une antenne est créée à Paris en 1919. Delachaux & Niestlé acquiert une notoriété internationale grâce à la collection des "Actualités pédagogiques et psychologiques" (dirigée entre autres par Pierre Bovet et Jean Piaget) et s'illustre aussi dans les sciences naturelles et, dès 1943, religieuses. Malgré un important essor avec Agnès Delachaux (1903-1988), responsable des éditions dès 1944 (300 000 volumes vendus en 1945, présence à Bruxelles dès 1950 et à Montréal dès 1960), l'entreprise va connaître des difficultés structurelles qui mènent à la fermeture des ateliers et des magasins (1974-1979) et à la reprise des éditions par le directeur des Editions SPES à Lausanne (1974). Le siège social est transféré de Neuchâtel à Lausanne en 1993.

Sources et bibliographie

  • A. Delachaux, Une vie au service de l'édition, 1982
  • J. Rychner, M. Schlup, éd., Editeurs neuchâtelois du XXe siècle, 1987, 47-58